【疫市擴充】日烘焙店A-1 Bakery攻港37年 重本地需求取勝

商業 12:00 2022/10/17

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近年大量日本品牌來港開店,但日本烘焙店A-1 Bakery Group在30多年前已看好香港市場。其社長楊井元伸更親自領軍,計劃明年開設第100家A-1 Bakery。

快人一步,全因楊井元伸的遠見與膽識,更重視在地文化及客人需求。此外,簡化工序,引入創新,有效分配人力資源,以留住人才。

企業拓展市場有不少盤算,要在海外站穩腳就更難,A-1 Bakery Group的首間A-1 Bakery,37年前在沙田新城市廣場起步。為何楊井元伸選中了沙田這個新市鎮,而不是車水馬龍的中環?

A-1 Bakery Group社長楊井元伸表示,目標是明年A-1 Bakery品牌香港分店要達100家。(彭振濠攝)

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拓展海外 由沙田新城市開始

A1-Bakery於1948年在大阪開設首家分店,現時在日本有11家店及2家餐廳。楊井元伸於1978年大學畢業後就加入公司實習,在一次偶然經香港轉機返日時,觸發了在港開店的念頭,數算已是40年前的事,他說:「當時到新加坡工作,經香港轉機返大阪,讓我看到香港的發展潛力。」一次轉機造就了新商機。

楊井元伸於夏威夷太平洋大學畢業,但仍由低做起,學習烘焙製作及銷售的每個流程,後來擔起了為公司拓展海外市場的任務。不過A-1 Bakery首次跑到海外並非開分店,而是到台灣擔任顧問工作,為當地烘焙店提供建議,在一次完成工作回日時,就看中了香港市場。他表示,當初有考慮過其他亞洲市場,但感到本港稅務制度及經濟情況理想,令該公司下定決心進軍香港市場。

當年沙田是政府主力發展的新市鎮,他說:「當時新界地區雖然剛發展,但我看好沙田的人口增長及前景。」首間分店就選址沙田新城市廣場,今天回看,證明當日做對了決定,亦引證了其前瞻性。直至現在,香港A-1 Bakery在他領導下仍敢於嘗試,就如近年開設的天然工房品牌,以售賣香港本地口味為主,提供菠蘿包及蛋撻等產品,更選址屋邨等地開店,他認為這是值得開拓的市場。

顧客利用Bakery Scanner掃描產品後,可用自動付款機完成購物程序。(彭振濠攝)

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堅持用日食材 調整口味迎客

A-1 Bakery在港屹立多年,總有過人之處,在堅持用日本材料之餘,亦要了解本地人口味,楊井元伸舉例,如日本人喜歡甜包,但香港人則不太鍾情,要減低甜度,而鹹味麵包則是港人偏好,銷情更佳,所以在日本引進產品及製造方法時要否調整,也是一門學問。

食物本身就是一種文化,即使港人接受外來事物程度高,不過A-1 Bakery亦有過失算的經歷。楊井元伸舉例,最近推出的一款在日本受歡迎的粿麥提子合桃麵包,當初引入時並不受港人歡迎,隨後發現港人不喜歡麵包太硬,在本地研發團隊改良做法後,產品才大受歡迎。


投資新技術 讓員工工作更輕鬆
疫情下飲食行業風高浪急,不過A-1 Bakery Group社長楊井元伸坦言對公司影響不大,兩年間更逆市擴充,旗下5個品牌,由60間分店一下子擴充至現時86間,當中的人力資源是關鍵元素,要留住人才,有效分配人力資源,方法是簡化工序,引入創新。

自動化是減省人手的有效方案,楊井元伸稱,在12年前已為工場引入一批日本機器及新的製造麵包技術。若當初沒有投資,亦難以營運今天80多家店。他亦透露,會積極投入資源到新技術上,令員工在工作時可更輕鬆:「或會比別人走得更前,但投資是5年至10年的事情。」並認為這是大勢所趨。

混合港日團隊 管治質量兼顧

 日本品牌受港人歡迎,但回看37年前,日本食物文化未如今天般受歡迎。加上日本公司本身亦少有外闖經驗,當年決心在港創業,A-1 Bakery Group社長楊井元伸面對過不少挑戰,當中最大難題是食物原材料。

80年代的貿易及物流不似現時方便,亦較少日本飲食集團在港開店。楊井元伸說:「由日本直送食材到港是一大難題,當中包括麵粉。」最後尋找不同出入口商協助才能解決。他坦言,不同材料製作出來的食物味道、品質都有異,當中下了不少苦功。

A-1 Bakery Group引入配備人工智能拍攝的Bakery Scanner,目標是1年內在全港80間分店推出。

港人負責工廠管理 解溝通問題

直至現在,該公司仍沿用這個想法,用日本食材配合本地人才。管理方面,他表示現時將日本及香港兩地的優勢結合,在經營上交換情報,例如引入日本的刀、工具、機械等創新技術,而管理上則要具備國際視野,加上日本人的堅持、認真。

日式管治往往予人感到是一套獨特的文化,談到如何融合本港職場環境,幫助業務發展時,楊井元伸表示,公司創立之初,由管理層到工廠管治都由日本員工擔任,他坦言在語言有別的情況下,最初確有溝通問題,之後對此作出調整,公司研發部及技術指導工作由日本員工負責,工廠管理由香港員工出任,溝通問題解決。而日本員工角色轉為技術指導、工作監察,亦能保持公司的堅持與品質。

他打趣說:「壽司店廚師發辦可依賴日本人廚師一人擔任,但A-1 Bakery運作模式不同,管理工廠由香港員工出任效率反而更高,本地人亦更能掌握市場,日本員工則可專注於品質管理。」

作者:彭振濠

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