【衛星通訊】太空廢棄衛星增加 FCC要求設5年脫軌限期

科技 19:15 2022/09/12

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各大科企近年致力打造衛星通訊網絡,甚至將衛星通訊服務加入至大眾市民可用的智能手機之中。有鑑於衛星通訊等相關科技發展,會產生大量太空垃圾,美國聯邦通訊委員會(FCC)日前提出草案,要求衛星營運商在其衛星停止使用後5年內處理該衛星。

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據外媒《Ars Technica》報道,FCC主席Jessica Rosenworcel於上周五(9日)提出一項草案,要求非同步軌道衛星(Non-geostationary satellite)營運商在其衛星停用後將其衛星脫軌,以盡量減少碎片碰撞的風險,並將於9月29日進行投票。

現時美國對於公營機構或私人企業發射衛星後的規定並不多,仍是按照於1990年代發布的NASA自願指南,建議應在停用指定衛星後的25年內,將該廢置衛星脫離軌道。

FCC於草案中指,隨科企不斷向低地球軌道(Low Earth orbit)發射衛星,衛星數量預計在未來幾年內急劇增加,將廢置衛星留在低地球軌道數十年並非可持續之舉,故有希望將相關的脫軌指引由25年的期限,縮短至不超過5年。

已發射衛星可豁免 

FCC又指,如果已書面批准,已經在軌的衛星將不受新規例約束。對於已經獲得委員會授權但尚未發射的衛星,當局將從2022年9月29日開始,提供兩年的期限,讓營運商將這「5年限期」加入至其衛星任務目標之中。

據悉,SpaceX早前已獲FCC許可,可發射近1.2萬顆衛星,並為3萬顆新衛星申請許可。亞馬遜(Amazon)亦計劃向590公里、610公里和630公里的高度發射數千顆衛星。預料至2025年,將會有多達1.8萬顆新衛星被發射到低地球軌道。

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責任編輯:殷凱怡

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