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【環保材料】哈佛研抗菌植物塗層 料取代塑料包裝

10:00 2022/09/11

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APF具有延長食物保鮮期的功能,在增強食品安全的同時,也能減少食品浪費。(哈佛大學)

廢棄的塑料包裝成為海洋垃圾後,會以微粒子形式進入人體,造成各種健康問題。塑料包裝也含有化學毒性,容易令包裝內食物出現微生物污染,估計每年因此而引起6億多宗食源性疾病。

為減低塑料包裝的破壞力,有科學家研發了一種抗菌植物塗層,不但能取代塑料食品包裝,而且能增強食品的保鮮期和安全性。

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使用塑料食品包裝有兩大缺點。首先,它每年會令環境累積數百萬噸的塑料垃圾;其次,由於塑料包裝是由石油製成,因此很容易令食物遭受微生物污染。

但在過去數十年,人類使用塑料包裝食品已成習慣,而造成的污染更是充斥整個地球,有科學家指出,海洋中的塑料垃圾數量,甚至比魚還要多。

逾萬噸食材垃圾  含塑料包裝

英國廢物和資源行動計劃(WRAP)的報告也顯示,使用塑料包裝會降低水果和蔬菜的保鮮期,結果浪費更多食物。報告表明每年有10萬噸可食用材料最終成為垃圾,當中含有塑料包裝的佔1.03萬噸。

哈佛大學公共衞生學院副教授Philip Demokritou與科學團隊,開發出一種可生物降解和抗菌的食品包裝解決方案,透過使用名為「抗菌普魯蘭多糖纖維」(Antimicrobial pullulan fibre,APF)的植物塗層,其目標是結束人類對塑料食品包裝的需求。

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APF植物塗層是由黑酵母菌(Aureobasidium pullulans)提煉,科學家先從中獲得天然的碳水化合物多醣(Polysaccharide),並加入水份作為溶劑,然後將兩者通過「聚焦旋轉噴射紡紗系統」(FRJS)進行加工,就能製成APF植物塗層。

冀阻人類濫用   減浪費食物

Philip Demokritou指出,人類要擺脫對塑料食品包裝的濫用是燃眉之急,而APF植物塗層是一種更具可持續性、可生物降解,而且是無毒的環保材料,能夠取代塑料。再者,APF具有延長食物保鮮期的功能,在增強食品安全的同時,也能減少食品浪費。

研究人員為APF進行測試,以了解這材料能否抵抗像煙麴黴(Aspergillus fumigatus)和大腸桿菌(Escherichia coli)一類經常污染水果和蔬菜的微生物。結果發現,當水果和蔬菜噴上APF塗層後,這些病原體的數量都有所下降。

用水易清洗   3天土壤分解

研究人員表示,APF塗層阻止了病原體在蔬果上快速生長,大幅減慢蔬果的腐爛速度,使其保鮮期延長約50%。Philip Demokritou認為APF塗層,可以在運送蔬果的過程中使用,這將有效保護食品免受微生物污染。

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此外,塑料包裝經常向食物釋放有害的化學物質,並且需要400多年的時間來進行生物降解,而APF塗層是一種自然衍生、可生物降解和無毒的生物聚合物,不會影響包裝食物的質量。

Philip Demokritou表示,只要用水就能輕易將食物上的APF塗層清洗掉,而3天就能令APF在土壤中完全分解。

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記者:陳卓賢

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