【iM專訪】高材生鍾情文藝 棄高薪創藝術網購平台 推160個亞洲設計品牌

理財智慧 16:54 2022/08/12

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以往人們認為「藝術」是一門不能賺錢糊口的事業,但現在香港人對藝術活動的需求不減反增,而藝術工作者又應如何把握藝術消費市場的增長機遇?亞洲設計品牌網上商務平台Vermillion 創辦人兼行政總裁李寶怡接受本刊訪問,分享她創立藝術網購平台的心路歷程,以及探討亞洲藝術品的商機。

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雖然李寶怡從小對各地的文化、歷史和藝術感興趣,但就像典型的香港人一樣,畢業後便投身金融業,不過她對文藝的興趣並沒有減退,其後她由金融業轉型為零售業,直到近年她有了創業的念頭,「我當時在思考,如何將我以往的專業,與文化和藝術匹配?於是我便從科技和電商入手,幫助亞洲有創意的人士。」她認為,現時新一代大多是在線上購物,因此網絡是一個頗佳的渠道,讓大眾可輕易購買設計品,並透過社交平台分享藝術。

在事業發展得如日方中時中途轉型,想必有需要一定的勇氣,但李寶怡卻認為使命感是源於熱愛藝術,「當人真正熱愛一件事時,就不會覺得困難,創業對我來說是一項任務。」她亦很感激在創業路上有很多支持者,令她覺得這並非不可能的任務。

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金融、零售及商貿皆有涉獵的李寶怡,在創業之前已觀察到,現時世界上的藝術平台在搜羅的亞洲設計品為分散,而當中的設計品亦未能夠代表亞洲地區,因此希望透過成立電商平台,為世界各地的人帶來更「地道」的亞洲設計品。

亞洲設計品當中的東方風格十分獨特,背後的理念和價值觀與西方作品不同,因此,李寶怡希望構造一個平台,讓世界各地的人更了解亞洲文化,並促成交流。現時品牌有逾160 個品牌,於八大區中搜羅亞洲時尚設計品及家具,包括大中華區、日本、韓國、泰國、新加坡、馬來西亞、印度及菲律賓,雖然總部設於香港,但團隊需要在亞洲各地多個地方運作,搜羅產品的過程是如何?李寶怡指,採購團隊有充分的自由度,為產品提供多元的選擇,「團隊在駐足的地方逛街或是看雜誌留意到合適的產品,就可提出自己所搜羅的產品建議。」她指每一個人都有機會提出自己的意見,一同商量產品是否合符平台的策略,「以草藤材質為例,我們會考慮設計品是否足夠,或是否夠代表性,如草藤產品能否展示出東南亞或熱帶風情,並視乎客戶的反饋,讓我們不斷拓展,希望為客戶帶來新鮮感。」

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在品牌眾多產品當中,李寶怡指香港本地設計師的作品佔了整體的四分之一,「我們希望總部城市的作品具代表性。」她舉例了由香港設計師盧志榮打造的雙門酒櫃,以及由香港設計工作室AB Concept打造的扶手椅,她指香港是國際金融中心,香港的設計師特別在於有國際視野,其作品多以本地藝術為基礎,再融合世界各地的文化,令當中有耐人尋味的深層含意,值得藝術愛好者反覆體會。她亦指,香港的設計師不少都早已有忠實支持者,因此品牌中的香港設計品頗受歡迎,並透露品牌將陸續引進更多香港本地設計師的作品。

不過,為何設計平台只聚焦於亞洲藝術品?李寶怡認為,亞洲設計師缺乏人際網絡及資源,難以對外宣傳,導致曝光率及知名度低,令人較難找到合心意的亞洲設計品,「以前我很喜歡收藏中國當代水墨畫,不過考慮到香港地方較小,在外地很難找到適合放置於家居的水墨畫。」行外人要找到自己心儀的亞洲設計品,的確頗不方便頗不方便,而她身邊朋友的經驗,亦令她知道有不少人同樣面對不少難處,「我的朋友購置設計品時,需要(親身)到日本、韓國才買到,為何不將所有設計品統統放到網上,讓人比較價錢、風格後選購?」

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不少藝術活動因疫情關係需要取消,而在疫下創業的李寶怡,亦坦言在經運上雖然面對難處,但亞洲設計品的定位變相給予消費者更方便的選擇,「藝術行業嚴重受疫情影響,不過現時歐洲及美國的貨運時間較長,(當地)工廠亦受疫情影響,因而推積了很多訂單。但其實亞洲已有很好的設計師和工作室,可應付客戶同樣的需求,在歐美地區,訂製一件設計品需要7個月,但在亞洲就只需2個月,就可送貨並安裝,其實在疫情期間,這是一種優勢 」她表示客戶身為亞洲的一份子,為何不光顧「自己人」?希望在未來向國際展示亞洲藝術的實力。

對於未來業務發展有何打算,她指,希望在未來吸引更多大型企業合作,「品牌有不少產品都合符企業對ESG要求,在材質上運用了既環保又創新的元素,如用上草藤、回收膠,我們一款泰國品牌的設計品亦用上了『Casava』植物纖維。」她透露,未來將繼續探索客戶群所需的產品,並與更多小眾設計師合作,以及籌備實體快閃店,如近期就進駐高端設計品牌太平地氈,讓設計愛好者親臨體驗。

(鳴謝怡邦行Cypress Design Ltd.借出場地)

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責任編輯:龍紀瑩

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