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【醫療科技】韓研血液離心機 優化CTC癌症檢測

10:00 2022/08/07

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CTC檢測就是透過抽取人體中約10毫升的血液,捕捉血液樣本中的CTC,從而分析早期癌症診斷,以及協助選擇個人化療法。(法新社)

循環腫瘤細胞(Circulating tumor cell,CTC)檢測,又稱「液體活檢」,是一種新興醫療技術,透過抽取小量血液,偵測一個人有否患上癌症。

然而,這項技術至今仍處於起步階段,在醫療界未算廣泛應用,但有韓國科學研究團隊開發了一款血液離心機,可分離CTC,有助增強檢測的靈敏度。

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CTC是指惡性腫瘤的細胞進入血管,像紅血球一樣,藉由血液循環到達身體內各個部位。當CTC抵達身體某些器官組織時,就有可能停留下來並增生出更多腫瘤細胞,形成新轉移的腫瘤,造成癌細胞擴散,這情況名為「轉移性癌症」(Metastatic cancer)。

抽小量血斷症   監測康復進度

CTC檢測就是透過抽取人體中約10毫升的血液,捕捉血液樣本中的CTC,從而分析早期癌症診斷,以及協助選擇個人化療法。基本上,健康人士或有良性腫瘤的病人,很難會在檢測中發現CTC存在,因此一旦發現有CTC,都很有可能是出現癌症,理應盡早作出更全面的檢查。

但對已完成癌症療程的病人來說,若是初次發現並持續增加CTC,就可能是出現癌症復發。又如果在癌症擴散的患者身上,發現CTC的數量逐漸增加,就表示目前的治療方法可能無效,需要再尋求其他治療,例如更換當前使用的藥物等。

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所以定期的CTC檢測是具有追蹤癌症的作用,能檢視疾病的進程、腫瘤大小的變化、以及患者對治療的反應等,不僅能監測癌症患者的康復進度,也可視為晚期癌症病患接受藥物治療後的預後指標(Prognosis index)。

不過,鑑於現時的CTC檢測未算成熟,加上檢測的靈敏度較低,即使應用潛力很大,惟至今仍未獲得醫學界廣泛應用。韓國大邱慶北科技學院(DGIST)的研究團隊開發了一款血液離心機,能夠將血液樣本中CTC完全分離,從而增強CTC檢測的靈敏度。

該設備利用旋轉時產生的離心力,將血液樣本中的細胞分離。研究人員會先將血液樣本放進離心機的圓盤,然後啟動旋轉。由於離心力的作用,血液中的物質會分離成不同層(layer),當中會分出一層是包含着白血球細胞(White blood cells)和CTC。

全自動化運作   增檢測靈敏度

接着,激光摩打會開啟圓盤中的閥門,讓含有白血球細胞和CTC的一層移去單獨的腔室。在這腔室中,鑲有抗體(antibody-studded)的磁珠會與白血球結合,然後進入最後一個腔室。

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最後的腔室放置了磁鐵,將結合了磁珠的白血球吸住,所以最終的樣本將會去除所有白血球細胞,只會剩下CTC。

團隊研究員Minseok S. Kim表示,腫瘤細胞在血液樣本中的含量很低,所以將它分離出來是一大挑戰。他指出,血液離心機能夠分離出各種不同類型的腫瘤細胞,加上是全自動化運作,因此能增加CTC檢測靈敏度,並讓醫生更精準的研究癌症,有利於早期階段發現癌症,及早進行治療。

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記者:陳卓賢

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