【游泳機械人】僅手機大小!NASA研游泳機械人 助外星海洋勘探

科技 13:10 2022/07/02

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美國太空總署(NASA)為了在氣態巨行星(gas giant)的地下海洋尋找地球以外生命,宣布向旗下項目提供資金,開發體積如智能手機般的微型游泳機械人「SWIM機械人」,以探索在外星海洋的生命跡象。

NASA專家指出,使用「一隊智能手機大小的游泳機械人」可進行近距離勘探,為這些微型游泳機械人擬定的任務亦相當有趣、創新。

據悉,科學家們長期以來假設,基本上都是大冰球的木星衛星Europa和土星衛星Enceladus,在厚厚的冰凍外殼下有全球海洋,這些水域的條件更可能孕育外星生命。是次任務當中,NASA會先將著陸器降落在這些衛星的冰殼上,並部署探測器,利用其核電池的熱量融化一條隧道,穿過冰層到達海洋。到達之後,探測器將釋放大約50個「SWIM機械人」,開始獨立探索寒冷水域。

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僅12厘米長 實時測量溫度鹽度

「SWIM機械人」長約12厘米,配備推進系統、機載電腦、超聲波通信,以及一套溫度、鹽度、酸度、壓力和化學品的傳感器。「SWIM機械人」亦可以像魚群一樣在水中移動,與表面的登陸器組件進行通訊,後者將作為中間工作站,將機械人的數據傳返地球,並將任務小組的新指令傳遞予機械人。

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這些機械人可收集數據以尋找生命的生物標誌物。並且可以比較位於隊頭和隊尾的機械人讀數,實時測量溫度或鹽度等的坡度。

該項目稱作「獨立微型游泳器傳感」(SWIM),是NASA創新先進概念(NIAC)項目的一部分。而來自美國NASAJPL的設計者Ethan Schaler,已從NIAC獲得60萬美元(約471萬港元)第二階段資金繼續開發,計劃未來兩年內打造和測試機械人原型。

責任編輯:張寶燕

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