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【疫下營商】疫下水上商機成泡影 老牌潛水中心拒與同業「鬥平」

12:00 2022/05/21

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近年戶外活動盛行,潛水、獨木舟等水上活動大受歡迎。原是本地旅遊業的大好商機,卻遇上疫情來襲,令一切皆化為泡影。

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有經營PADI潛水中心至今24年的潛水教練,憑着多年以「誠信」待客、堅持不與同業作惡性競爭,雖然疫下幾乎停業,仍能夠力保不失,迎來第5波後的第一個潛水旺季。

潛水歷險會在1998年開業,該企創辦人區紹堅表示,早於開業前,已辭去公務員工作,打算跟親戚到荷蘭發展;惟不想在外地過着寄人籬下的生活,決定返港創業。因向來熱愛潛水,與潛水相關的業務自然成為了他創業的首選。

當年創業遇上97金融風暴,加上香港潛水有淡、旺季之分,區紹堅的親友認為潛水並非必需品,經濟不好又豈會有人花錢娛樂,均不看好他的決定,紛紛勸說他放棄。他卻認為,

經濟好,大家自然願意花錢;經濟不好,也需要娛樂輕鬆一下。

而且當年從事潛水業務的公司不多,區紹堅深信「有危就有機」。

以誠待客 器材租借助潛水普及

初次創業難免會碰釘,區紹堅以「問題天天都多」來形容創業初期的生活。幸好,他熟悉本港潛水圈子,略懂其他潛水公司的經營模式。在分析競爭對手的優劣後,找到自己的經營理念——「誠信」。

他指,30年前談潛水活動,大多數的人也會覺得是有錢人的玩意。事實上,是因為大多的潛水公司都不會標明收費,以及經常要求或游說初學者購買整副潛水裝備,甚至會因應不同學員而有「海鮮價」,令人誤會潛水是高消費活動。為令潛水活動普及,他除了明碼實價標明各項服務收費外,還推出在當時算是較新穎的租借器材服務。

面對潛水淡、旺季,區紹堅直認這是香港從事本地潛水事業中,不可改變的劣勢,但也造就了該企發展海外旅遊團的業務。

香港太凍,可以組團去菲律賓,香港教練帶香港人。

他解釋,一般人去旅行不會選擇景點不多的菲律賓,但當地卻是潛水勝地。若非有一班同樣熱愛潛水的朋友,普遍不會選擇到菲律賓旅遊。

加上到外地潛水,或多或少都會擔心與當地教練言語不通。因此,區紹堅在2003年為其公司申請旅行社牌照,在香港潛水淡季舉辦海外潛水團,讓港人更放心到外地潛水,亦可確保教練們在淡季仍有穩定收入。

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停業零收入 寧推額外體驗不減價

經歷多個起伏,疫情對潛水業的影響可算最長。政府初實施限聚令時,並無列明禁止泳灘以外海域的水上活動,而遊艇屬私人地方。區紹堅直言,當時公司仍會舉辦如潛水訓練、水肺潛水、浮潛等人數較少的活動。直至疫情加劇,以及有人因參加水上活動而被罰款,才暫停辦各項活動,以避免染疫和招致法律問題。及後,該企只能以「保就業」防疫抗疫基金撑過。

為助經濟復甦,港府於今年4月再次向港人派發消費券,不少企業推出各種優惠吸客。區紹堅指出,該企亦有推出免費潛水體驗等優惠,讓學員在參與部分潛水課程或活動後,有額外的免費體驗機會。惟他堅稱與以往一樣,不會減價,一來保障服務質素,二來不希望同業「鬥平」,形成惡性競爭。

無懼與私人教練競爭 互相合作

隨著水上活動盛行和普及,坊間出現了不少私人潛水教練,以小班教學、無促銷成份作招徠,增加本地較大型的潛水中心的營運壓力。

問及會否擔心已考獲教練資格的舊學員「搶飯碗」,區紹堅明言,因對教潛水的流程、會遇到的各種情況,以及所需物資都早已瞭如指掌, 不但不怕分薄盈利,更可就各私人教練的需要,與其合作,同分本地潛水市場這塊「大餅」。

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記者:殷凱怡

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