南韓專家料北韓疫情更嚴峻 死亡率恐更高

環球社會熱點 19:15 2022/05/15

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北韓上周首次承認當地有新冠肺炎確診患者,當地隨之爆發疫情。雖然已知北韓境內流傳的是被外界認為更溫和的Omicron變種病毒,但有南韓專家指,北韓之前未有經歷新冠疫情,Omicron在當地的威力可能更強大。專家更指,疫情或會在一段時間後回落,但其後可能再次爆發。

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南韓高麗大學(Korea University)傳染病學教授金宇柱(Kim Woo-joo,音譯)表示,各國Omicron疫情致死率降低主要原因是民眾因先前感染或因接種疫苗獲得免疫。若之前有關北韓未有接種新冠疫苗、治療方法等報道屬實,那麼北韓全體民眾首度面臨疫情衝擊,所有人將十分容易受感染。

金宇柱指,北韓醫療保健服務有限,弱勢社群比例很高,獲得疫苗及抵抗病毒藥物等關鍵資源機會更低,上述因素或會造成災難性後果。國際疫苗組織(International Vaccine Institute)總幹事Jerome H. Kim亦指,北韓今年較早有關於糧食短缺的報道,出現營養不良機會較高,所有人將面臨更高的住院及死亡風險。

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南韓國家癌症中心附屬和平醫療機構近期對脫北者調查顯示,41%人士指在北韓患病期間無法就醫,逾半人更指從未接種疫苗。Jerome H. Kim指,在很大部分人口染疫後,北韓疫情或會回落,但Omicron變種自然感染所得免疫力維持時間不長久,亦未能阻止新BA.5等新變種,當地疫情或會再次爆發。

南韓天主教大學(Catholic University of Korea)教授Paik Soon-young認為,若未有醫療協助,北韓將無法渡過是次疫情。他更指,由於北韓長期受饑荒困擾,能否實現大規模封城亦令人懷疑,指北韓現階段目標應該是盡量減少死亡人數。

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責任編輯:李俊儀

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