一郡NHS牙醫短缺 英國患者靠自己剝牙

環球社會熱點 15:22 2022/05/11

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英國國民保健服務(NHS)牙醫近年不斷流失,人數處於10年以來低位。英格蘭西南部許多患者因未能獲得牙醫服務,甚至需要自行在家治療。有英國民眾嘗試在10間NHS牙醫診所登記,結果被全數拒絕。有口腔健康專家表示,新冠疫情及牙醫不滿NHS合約內容等,都是導致NHS牙醫短缺的原因。

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西南部薩默塞特郡(Somerset)因缺乏NHS牙醫服務,已被稱為牙醫沙漠(dental desert)。

口腔健康基金會(Oral Health Foundation)行政總裁卡特(Nigel Carter)表示,英國脫歐、新冠疫情、牙醫不滿NHS合約內容以及受訓新牙醫數目過少,都是導致NHS牙醫人數短缺的因素。卡特表示,已得悉民眾自行治療的情況,包括使用臨時填充物及剝牙。

他批評NHS否認牙醫服務問題存在,直言NHS需要更多牙醫。

慈善機構Healthwatch Somerset指,當地新患者幾乎無可能在薩默塞特郡註冊成為NHS牙科患者。很多居民需忍受痛苦到其他地方求醫,甚至要自己在家處理牙周病。

Healthwatch Somerset透露一宗個案情況,當地一名女患者患有牙膿腫(abscess),由於未能獲得牙醫治療。她只能讓丈夫用針刺穿膿腫,然後用溫水加鹽漱口。

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更有NHS工作人員指,有民眾本身已登記成為NHS牙科患者逾20年,但因近年沒有預約而遭剔出名單。民眾花費一整天時間仍未能成功預約,對此難以置信。亦有患者指在接受牙髓治療(root canal,俗稱杜牙根)後感到疼痛,但向Taunton及周邊地區10間NHS牙醫診所求助遭全數拒絕。

英格蘭國民保健署(NHS England)堅持,薩默塞特郡民眾能夠預約牙醫服務,但未有提供NHS牙醫接收新患者的數據,稱情況因人而異。英國牙科學會(British Dental Association)主席Eddie Crouch則指, 薩默塞特郡民眾在疫情前就已需往返50英里(約80.5公里)尋找NHS牙醫。

英國保健及社會服務署(The Department of Health and Social Care)發言人則指,已向NHS撥款5,000萬英鎊(約4.8億港元),資助多達35萬次牙科治療,正增加人手確保民眾獲得所需口腔護理。

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責任編輯:李俊儀

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