【疫市變陣】澳洲超市夥拍初創企業 推無人機送貨服務

商業 15:00 2022/03/03

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無人機的自主系統,自動安排飛行路線及時間,繼而將貨物空運至消費者家中。(官方影片截圖)

本港第五波新冠病毒疫情持續惡化,不少港人也轉用外送服務代替外出採購,導致不少網購平台物流人手需求增加。近日,一間由Google支援研發的無人機貨運技術的初創企業Wing與澳洲超級市場Coles宣布合作計劃,將於澳洲坎培拉啟動無人機送貨試驗計劃,預計未來5年內會廣泛使用無人駕駛機送貨服務。 

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點到點自主規劃飛行路線 料市場價值高達156億港元

據外媒《ABC News》報道,初創企業Wing與澳洲超級市場Coles目前主要服務範圍為郊區。未來將會在坎培拉設立超市貨倉,貨倉內預先存放250種超市最暢銷的商品,消費者可以透過專用的應用程式訂購商品,收到訂單後,Wing會安排人手整理貨品,其後,透過無人機的自主系統,自動安排飛行路線及時間,繼而將貨物空運至消費者家中。

悉尼大學供應鏈專家Rico Merkert教授表示,澳洲一直有嘗試以無人機運送貨品,而是次擴闊服務範圍,融入人們的日常生活中也是合乎邏輯的步驟。

Wing董事總經理Simon Rossi表示,即使以無人機運送貨品,但仍有飛行員監控無人機的運作,如飛行路徑等,每位飛行員同時最多監督15架無人機,惟強調服務仍會由無人機的自主系統作為主導角色。

有分析師亦表示,現時其他企業的送貨服務主要使用送貨司機和騎手,而是次合作計劃是創新的嘗試,預計2025年時,市場價值可高達20億美元(約156億港元)。

無人機送貨面臨兩大安全和私隱問題 

惟無人機送貨服務目前仍在試營階段,在這個概念成為可行的業務前,公司需要克服許多後勤障礙和隱私問題。Wing過去十年一直致力研究無人機送貨服務的領域,甚至在堪培拉和昆士蘭開設了與 Coles 類似的外賣連鎖店作為服務的試驗,同時與澳洲民航安全局(CASA)進行多次交涉,方可取得豁免進行測試,其後發現無人機送貨仍有不少限制。 

Simon Rossi直言,現時無人機送貨服務並不是以盈利作為目標,服務範圍主要在超市貨倉10公里範圍,無人機亦可以在雨天和薄霧中飛行。另基於安全問題,無人機現時只會在白天進行配送服務。而無人機一次只能攜帶1.5公斤的貨物,難以應付大量的日常生活用品和較重的雜貨。

另外,空間也是無人機送貨服務的考量問題之一。Rico Merkert指出,無人機必須在遠離人群的地方降落,而在人口密集的市區,如墨爾本或悉尼等地,或沒有足夠的著陸空間。Simon Rossi表示,希望該項服務能擴展至市區,未來將會繼續與CASA合作,將服務擴展到空中交通流量更大的地區。

此外,關於無人機的隱私影響一直存在爭議,Simon Rossi強調無人機的攝像頭僅用於「導航目的」,專門研究無人機飛行技術和私隱法的律師Matthew Craven亦表示,無人機不太可能捕捉到任何可識別的人的視野,民眾可以減少對隱私問題的憂慮。

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責任編輯:文睿

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