【SpaceX】天文學家投訴Starlink衛星軌跡 影響太空觀察

科技 12:07 2022/01/19

分享:

分享:

研究人員估計,當整個Starlink計劃完成時,幾乎每張圖像都會出現至少一個Starlink衛星軌跡。(法新社)

美國太空探索技術公司SpaceX屢被天文學界批評,為建立旗下Starlink(星鏈)互聯網服務,已發射太多衛星上太空,並在地球軌道上佔用過多空間。至今SpaceX已將逾1,700顆Starlink衛星送進地球軌道,且計劃共發射4萬多顆Starlink衛星,惟現時已對天文觀察造成負面影響。

【衛星網絡】SpaceX擬夥Vodafone 擴大英國衛星寬頻

據外國科技網站《Ars Technica》報道,帕洛瑪天文台(Palomar Observatory)的天文學研究人員會使用茲威基瞬變設施(Zwicky Transient Facility, ZTF),捕捉超新星爆炸一類宇宙罕見事件。ZTF利用獨有相機去反覆掃描整個天空,並用軟件監測而獲得太空圖像。

衛星軌跡阻礙觀察天文現象

不幸的是,隨著Starlink衛星持續增加,ZTF相機亦會捕捉到太空中Starlink衛星的明亮移動「軌跡」(見主圖),結果在過去兩年觀察期,受影響的圖像數量已激增35倍。研究人員估計,當整個Starlink計劃完成時,幾乎每張圖像都會出現至少一個Starlink衛星軌跡。

SpaceX擬在飛機提供Starlink網絡 馬斯克:已與航空公司商討合作

報道亦提到,這些軌跡對黃昏時段的拍攝圖像影響最大,大約64%拍到含軌跡圖像是都在黃昏拍攝出來。當Starlink衛星愈來愈多,這些軌道也出現了爆炸性的增長。在2020年底,只有大約6%的黃昏圖像受到影響,惟到2021年底,這一數字已增長到18%。研究人員指出,這很可能會影響對太陽系內物體的搜索,包括彗星和小行星。

安裝遮光板  仍未能徹底解決問題

為回應天文學界的投訴,SpaceX在後來幾代的Starlink衛星都安裝了遮光板,以減低衛星的能見度。研究人員亦表示遮光板起了一定正面作用:「帶遮陽板的衛星的亮度大約下降了4.6倍(精確數字取決於波長)」。然而,該能見度水平之高仍未能達到徹底解決問題的目標。

研究人員估計,目前只有0.04%的機會,一個罕見的事件會因為與這些軌道重合而被錯過;但他們亦憂慮,隨著更多Starlink衛星發射上太空,加上SpaceX亦不是唯一一間計劃提供這種衛星服務的公司,如果公司都實行SpaceX一類的計劃,低地球軌道可能將多達10萬顆衛星,到時的天文觀察問題將更為嚴重。

《創業ideas》每集請來香港企業品牌,分享疫下營商Tips。即看最新一集:

責任編輯:陳卓賢

開啟hket App,閱讀全文
緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版
訂閱《香港經濟日報》電郵通訊
收取第一手財經新聞資訊 了解更多投資理財知識 提交代表本人同意收取香港經濟日報集團所發出的推廣訊息,你也可以查閱本網站的私隱政策使用條款