紐約法院拒撤回安德魯王子性侵案 訴訟最快秋季開審

環球社會熱點 16:16 2022/01/13

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英國安德魯王子的法律團隊早前要求,撤回在紐約入稟的涉嫌性侵未成年女子案件。美國紐約地方法官周二(12日)駁回安德魯要求撤銷有關指控,安德魯需面臨民事訴訟,案件將於今年秋季開審。法律專家指,安德魯只有出庭作證或庭外和解兩個選擇。

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紐約地方法官卡普蘭(Lewis A Kaplan)周二頒發長達46頁判詞,駁回安德魯(Prince Andrew)法律團隊提出的論點,即提告女子羅伯茨(Virginia Roberts Giuffre)於2009年與已故淫媒富豪愛潑斯坦(Jeffrey Epstein)達成50萬美元(390萬港元)秘密和解協議,換取放棄起訴安德魯權利。

卡普蘭指,法院現階段沒有將安德魯質疑羅伯茨的指控考慮在內,而且和解協議未有明確指明安德魯是受益人,因此有需要展開訴訟。他亦強調,駁回安德魯撤銷訴訟並不代表相信羅伯茨指控。

羅伯茨代表律師指,她對法院駁回安德魯請求感到高興,希望透過訴訟伸張正義,並非只著眼個人利益。

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律師事務所Howard Kennedy媒體律師斯蒂芬斯(Mark Stephens)表示,安德魯「沒有更好的選擇」(Andrew’s got no good options now),他只能選擇出席審訊或庭外和解。法庭人員會建議但無法強逼安德魯出庭作證,若他拒絕並無視開審的話,會對自己不利。

斯蒂芬斯續稱,安德魯或可就卡普蘭裁決提出動議,或向直接向第二巡迴上訴法院提出上訴,任何上訴都會延誤訴訟程序。

英士(Ince)律師行和解事務負責人戈德斯通(Nick Goldstone)亦指,安德魯若不承認責任情況下尋求庭外和解,費用會相當昂貴。

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責任編輯:郭麗明

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