拜登撥款78億 增加美國肉類行業競爭

環球社會熱點 13:42 2022/01/04

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新冠肺炎疫情衝擊全球經濟,不少行業大受打擊。美國總統拜登周一表示,今年將投入10億美元(約78億港元),支援獨立肉類加工商及農場,增加美國肉類市場競爭,目標降低肉類價格。美國農業部(USDA)亦表示,今年內將收緊「美國生產」肉類標籤規定。

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美國農業部長維爾薩克(Tom Vilsack)周一(3日)表示,將動用去年獲批的「美國救援計劃」(American Rescue Plan)中的10億美元資金,支援獨立肉類加工商及農場。其中包括為獨立肉類生產商提供3.75億美元(約29.25億港元)資助,為加工商提供2.75億美元額外貸款(約21.45億港元)。同時就小型加工廠檢驗成本及肉類工人培訓方面,分別撥款1億美元(約7.8億港元)。

拜登(Joe Biden)在同日批評肉類及家禽行業缺乏競爭,或會造成剝削情況出現。白宮在周一發布的計劃書中表示,當加工商佔據供應鏈主導地位時,可在增加企業利潤時犧牲農民利益,消費者亦需要支付更高價格。現時多數農民未能自由選擇買家,缺乏議價籌碼。白宮此前曾指,少數企業控制市場推高肉類價格,亦是近期數月以來的通賬高企的主要原因之一。

白宮近期調查發現,嘉吉(Cargill)、泰森食品公司(Tyson Foods)、JBS SA及國家牛肉包裝公司(National Beef Packing Co)4間巨頭企業,在豬、牛及雞肉市場上,市場佔有率55%至85%。白宮經濟委員會(White House economic council)12月分析亦發現,自疫情爆發以來,4間巨頭企業毛利增長120%。

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一直有美國農場主指出,對在外國飼養且僅在美國屠宰的牛隻,其出產肉類亦能貼上「美國產品」(Product of USA)標籤感到不公,情況亦有利跨國公司競爭。農業部表示,今年內將加強法例執行,並規定「美國生產」肉類標籤用法。

北美肉類協會(North American Meat Institute)發言人利特爾(Sarah Little)則表示, 僱員人手不足依然是各肉類加工商面臨的最大問題,並指政府計劃未能解決問題。耶魯大學反壟斷研究中心學者Austin Frerick亦指,方案不足以改變數大巨頭控制市場局面。美國商會執行副總裁布拉德利(Neil Bradley)表示,疫情和能源及勞動力成本上升才是推高肉類價格原因,而非行業公司結構,他更警告政府干預或進一步推高價格。

全國可持續農業聯盟(National Sustainable Agriculture Coalition)政策總監Eric Deeble對計劃表示歡迎,指新措施有助確保農民及農場主獲得公平收入。

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責任編輯:李俊儀

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