美參議院失關鍵一票 拜登社會開支議案恐流產

環球社會熱點 16:25 2021/12/20

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美國總統拜登正大力推動通過1.75萬億美元(約13.65萬億港元)開支議案,惟關鍵人物﹑美國民主黨參議員曼欽表態反對方案,或令社會開支議案流產。曼欽認為,美國應集中精力應對新冠肺炎變種病毒挑戰。白宮發言人普薩基批評,曼欽言論違背對白宮的承諾。

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曼欽(Joe Manchin)周日(20日)接受美國媒體訪問表示,不能支持社會開支法案。曼欽肯定拜登(Joe Biden)工作態度,指已盡一切可能方法去理解方案,但仍無法支持。曼欽表示,美國應該集中精力應對新變種病毒,因為該變種已再次影響日常生活。曼欽辦公室在訪問結束後發表聲明,重申不能支持議案。

曼欽在聲明中表示,無法承擔讓美國民眾,面對高達超過29萬億美元(約226.2萬億港元)巨額債務和通貨膨脹稅(inflation taxes)帶來的風險。曼欽呼籲美國民眾應該了解議案真實成本,並透露國會預算辦公室(Congressional Budget Office, CBO)已確定議案高達4.5萬億美元(約35.1萬億港元),超逾議案支持者聲稱的2倍。曼欽更形容民主黨人一再隱瞞議案對民眾帶來的傷害,而且後果看不到盡頭(no end in sight)。

曼欽亦批評方案危害美國供電網的可靠性,增加美國對外國能源供應鏈的依賴。曼欽表示,過去2年領導參議院能源和自然資源委員會(Energy and Natural Resources Committee)已對環保能源技術投資數十億美元,令美國能透過技術創新引領全球減少碳排放。

惟若當局超越市場或技術容許的更快速度推進減少碳排放計劃, 將為美國民眾帶來災難性後果,重現過去2年加州及德州民眾面對的景況。曼欽強調將繼續和兩黨合作為美國所有民眾服務,惟強調需以不會危及國家獨立、安全和生活方式為前提。

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拜登提出的議案內容包括擴大國家社會安全網、減少兒童保健醫療成本,以及加大力度應對氣候變化等。目前美國民主黨和共和黨在參議院各佔50席位,若沒有共和黨議員倒戈支持,曼欽的反對票將令議案無法通過。

普薩基(JenPsaki)發表聲明表示,曼欽周日言論與早前和拜登及白宮工作人員討論內容不一,做法違背承諾。普薩基透露,曼欽上周二(14日)才親身到訪白宮協商議案,雙方當時意見尚有分歧,但曼欽承諾未來數日會繼續對話達成共識。

美國新聞網站Politico報道,曼欽在接受訪問前30分鐘,曾派遣1名助手向美國白宮及國會預告。白宮官員得悉消息後感到震驚,一眾高級官員紛紛立即致電曼欽,試圖阻止他在採訪中表態反對。

惟其中1名白宮高級官員透露,曼欽拒絕接聽來自白宮的電話。據報曼欽亦未提早告知訪問記者,自己將會在訪問節目期間表態反對議案。曼欽做法亦引來一眾民主黨人不滿,有民主黨人批評他的做法是缺乏勇氣的表現。

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責任編輯:李俊儀

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