【賢行軼事@iM網欄】科幻概念接近成真:元宇宙的前世今生

名人薈萃 08:23 2021/12/13

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Facebook把公司名稱更改為「Meta」,為了更明確地宣告,公司朝向「元宇宙」(Metaverse) 的願景前進,亦令近兩月全世界都在熱烈討論「元宇宙」是怎麼一回事。近年各種科技領域的發展也是絕佳的投資機會,從前的科網股,近年的加密貨幣、電動車,從大投資機構到小投資者,都深怕錯失這次乘搭高速增長的投資快車。

有些人對「元宇宙」感到很迷茫和擔心,我自己對其了解也不是很深,而且因為應該還在不斷變化中,含有太多未知數,不同公司也有不同發展方向,所以這篇文章是沒甚麼技術含量可言的,只能拋磚引玉分享一下自己的感受。年多前開始接觸一些關於「元宇宙」的資料和分享會,跟很多人一樣,第一個感覺就是科幻片要成真了!是否會出現一個像經典電影《廿二世紀殺人網絡》(The Matrix) 的世界呢?但《廿二世界殺人網絡》第一集是1999年上映的,那時候電影裡的角色還是使用NOKIA按鈕式電話,還沒甚麼上網供能可言,而第一代iPhone是2007年才出現的產物,即是說概念上,二十多年前大家早已有這方面的想像。其實「元宇宙」這詞是出現在1992年的尼爾史蒂芬森 (Neal Stephenson) 的科幻小說《雪崩》(Snow Crash) 中。

其實除了這國際上的經典作品,這概念在港產電影也曾出現,2000年劉偉強導演、陳十三編劇的作品《一見鍾情》 (Sausalito) 雖然以愛情為主,但令我印象最深刻的反而是一段極小的篇幅,解釋由黎明飾演的網絡公司創辦人所發展的新項目,篇幅小的以報章頭條、電視訪問的形式過鏡,而那新項目的內容則是黎明在網絡世界建立了一個國度,有商店、有國民,大家在那平台上交流,那國度的國民人口已成為一個大國,甚至有龐大的國民生產總值,概念上那已經非常接近「元宇宙」。那是2000年的港產電影橋段,但2004年Facebook才面世,那時候我已感到Facebook所提供的已很接近電影所說的情況。

 

說了這麼多,其實我想說的是,不要被名稱嚇到,「元宇宙」其實是一個早已在很多人心中幻想過的概念。簡單來說,人們在一個虛擬的世界裡可以擁有自己的虛擬替身,而那個世界就是「元宇宙」,就如在玩網絡遊戲一樣。

 

當然「元宇宙」是更複雜和宏大的事,但要弄清楚「元宇宙」本身不是一種技術,而是一個理念和概念,它需要整合不同的新技術,如5G、6G、人工智慧、大數據等,強調虛實相融。整合多種新技術後,產生的新型虛實相融的互聯網應用和社會形態,以不同技術提供沉浸式體驗,也可以通過區塊鏈技術搭建經濟體系,將虛擬世界與現實世界在經濟系統、社交系統、身份系統密切融合,並且允許每個使用者進行內容生產和編輯。

 

聽起來好像很高深,但只要玩過網絡遊戲,例如去年大熱的「動物森友會」(Animal Crossing) 便不難理解,或也可以理解為將現在社交平台提供的,透過融合和提升更多不同技術,例如視象、觸感,令虛擬世界更真實。而因為加密貨幣的出現,令本來我們要以真實世界的貨幣來購買虛擬世界的東西更進一步,在虛擬世界中能自行處理。

 

但當大家都在追尋在這場「元宇宙」大爆發的過程中,甚麼部份最為重要,我卻在網絡上看到一則笑話而有所啟發。有人問一位教授哪一個範疇的技術對「元宇宙」最為重要,教授說他也說不準,但有一件是肯定的,就是「電力」,在現時科技,沒有電力,「元宇宙」根本無從啟動。「五色令人目盲」或令人心生懼怕,但有時候我們可能簡單一點地細看事物的本質,或許會更清楚方向。

 

作者_廖寶賢簡介:

行走不同國際品牌十多年,鍾意玩、鍾意新嘗試,永遠追求突破,相信創新就是成功之道。現為FILA港澳星總經理。

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撰文 : 廖寶賢

欄名 : 賢行軼事

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