【Omicron變種】英研究發現「隱形版」 PCR檢測或難分辨

環球社會熱點 17:48 2021/12/08

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全球多國錄得新冠肺炎Omicron變種確診個案,科學家加緊調查及研究Omicron變種病毒株的突變情況。最新有英國研究發現,Omicron變種出現「隱形版本」,普通的核酸檢測難以將其與其他變種新冠病毒作分辨,或導致更難掌握及追蹤Omicron確診個案。

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研究指出,「隱形版本」(stealth)的Omicron變種與原始的Omicron具有很多共同突變,但原始的Omicron變種帶有「S蛋白基因」、隱形Omicron與Alpha變種一樣,存在S蛋白基因缺失,因此PCR檢測無法快速篩檢辨識、將該Omicron與其他新冠病毒作區分。

值得注意的是,隱形Omicron在所有常規檢測當中,仍可被檢測為冠狀病毒,但除非透過全基因排序方式檢測,否則很容易將Omicron確診視為普遍感染個案,導致更難掌握及追蹤Omicron確診。

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研究人員將原始Omicron變種稱為BA.1、新版本Omicron稱為 BA.2。研究表示,現時尚未得知新版本Omicron是否會與原始Omicron變種以相同方式傳播,但由於隱形版本的Omicron在基因上與原始有分別,因此可能會有不同表現及傳播方式。

倫敦大學學院(UCL)遺傳學研究所所長巴盧(Francois Balloux)亦指, 兩個譜系的Omicron在基因上有很大差異。

此外,研究留意到,最近在南非、澳洲及加拿大合共錄得4宗感染隱形版Omicron變種的確診個案,故不排除該病毒已廣泛傳播。

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責任編輯:郭麗明

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