【5G技術】企業私有5G網絡 大幅加強設施裝置連接

科技 18:30 2021/10/28

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機場涉及精密運作,待升級至應用更多自動化技術時,5G的高速、低延遲愈來愈重要。(德國科隆/波恩機場官網圖片)

現今5G通訊發展持續推進,而企業要運用5G,建立私有5G網絡是可行方向。科技及業務解決方案服務供應商NTT Ltd.,其新興業務及創新執行副總裁Shahid Ahmed接受訪問時表示,陸續有大型企業透過建立私有5G網絡,連接設施強化營運,實現轉型。與上一代通訊技術,比如WiFi相比,5G的連接穩定度、延遲性等有明顯改善,滿足新一代技術運作的要求。

運算以微秒計 確保機場暢順

他舉例,與該企合作建構私有5G網絡的德國科隆/波恩機場為例。機場範圍面積約1,000公頃,過去以WiFi進行連接,需建立、管理數以百計的連接點,才可確保覆蓋。但機場運作涉及大量自動導航車輛的配置、內置各有重要功能、包括運算、即時監控等,「每架都仿如一個小型數據中心,並配備高清鏡頭、生物認證功能等應用」。

他續解釋,這些車輛需全時連接(always connecting),並且運算要做到以微秒(100萬分之1秒)計算的精確度,才足以確保機場運作暢順,「就如有一隻雀鳥飛過,不能接受鏡頭運作太慢、捕捉不到牠」。倘以WiFi連接,就算連接點彼此距離很接近,仍需不停切換,運作挑戰非常大。

該機場建立私有5G網絡,在同樣的機場範圍,只需2至3個接點已可覆蓋全域、為數以千計裝置提供連接,並改善網絡延遲度問題。據了解,升級5G後,能實現的應用包括追蹤定位、自動運載、保安機械人等。

Shahid Ahmed續指,在製造業方面,亦有採用私有5G網絡的範例。現時一間大型車廠,透過5G,連接廠內運作機械、完成自動運載、氣溫管理等。

廠內具視覺感應功能的自動裝置,特別需要低延遲的網絡,動作慢一點已可能影響生產綫。

5G裝置生態系統 成熟需時

他強調,多個行業都有運用私有5G網絡的空間,包括物流、製造、能源、礦業等、但要視乎企業本身的規模,同時企業私有5G亦會與WiFi、公共5G網絡等互補。而運用私企業用的5G發展當前挑戰,是研發支援5G裝置的生態系統未夠成熟,例如生物認證鏡頭、聯網車輛等,生產商數量暫仍有限,加上疫情爆發而來,全球半導體面對產能限制,廠商推新產品的時間更為拖長。惟亦強調,克服問題不會需時太久,

以我們與裝置製造商的溝通,幾乎所有人都有5G規劃,只是時間問題。

記者:周俊霖 

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