【諾貝爾獎】3美國學者奪經濟學獎 表揚用自然實驗處理社會問題

環球社會熱點 19:07 2021/10/11

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2021年度諾貝爾獎頒發最後一個獎項,今屆經濟學獎由3名美國學者共享,表揚3人利用自然實驗(natural experiments)的方法,於勞動經濟學(labour economics)及實證因果關係(causal relationships)分析上的貢獻,全面重塑經濟學。

其中,卡德(David Card)對勞動經濟學的實證貢獻,獲得一半獎項;安格里斯特(Joshua D. Angrist)及爾姆貝恩斯(Guido W. Imbens)則對因果關係分析的方法論貢獻,獲得另一半獎項。

3人可攤分1,000萬瑞典克朗(約893萬港元)的獎金。

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社會科學中,很多問題都涉及因果關係,如移民如何影響薪金及就業水平、教育如何影響個人未來收入等。類似問題因為沒有比較對象,故難以解答,但今年經濟學獎得主證明,可以用自然實驗回答類似問題。

實驗模擬醫學界臨床試驗的方式,利用隨機事件或政策變化,研究不同群體受到不同對待的情況。

卡德利用自然實驗,分析勞動市場中,最低工資、移民及教育程度的影響,而他的實驗自90年代初開始已挑戰傳統觀念,帶來新的分析及更多見解。

當中,如提高最低工資水平,未必導致工作職位減少;新移民對本地居民的收入亦有積極影響;學生在學校得到的資源對未來職業生涯的成功,比以往想像中更為重要。

(圖片說明)

卡德與白宮經濟顧問委員會前主席克魯格(Alan Krueger,2019年病逝)利用自然實驗,研究最低工資對就業的影響。

1992年4月1日起,新澤西州餐廳的最低工資由每小時4.25美元,升至5.05美元。數據可見,與實驗對比組、賓夕法尼亞州東部餐廳的就業,兩者相差不大。

諾貝爾委員會承認,自然實驗中的數據往往難以理解。例如讓一組學生多接受1年的義務教育,與另一組不需要接受多1年義務教育的學生對比,出來結果不會完全一樣。部分學生無論如何都會繼續進修,但他們的教育價值觀往往不能代表整個群體。

直至90年代中期,安格里斯特和爾姆貝恩斯成功解決上述問題,他們發表一系列論文,嚴格證明如何從自然實驗中,可對因果關係得出精確結論。

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經濟學獎委員會主席弗雷德里克松(Peter Fredriksson)讚揚,卡德研究社會的核心問題,結合安格里斯特和爾姆貝恩斯對方法論的貢獻,證實自然實驗能提供豐富的知識。3人的研究大大提高後人回答關鍵因果問題的能力,對社會大有裨益。

經濟學獎得主資料
姓名 卡德(David Card) 安格里斯特(Joshua D. Angrist) 爾姆貝恩斯(Guido W. Imbens)
出生 1956年生於加拿大圭爾夫 1960年生於美國哥倫布 1931年生於荷蘭燕豪芬
任職機構 美國加州大學柏克萊分校 美國麻省理工學院 美國史丹福大學
得獎原因 對勞動經濟學的實證貢獻 對因果關係分析的方法論貢獻
得獎比重 1/2 1/4 1/4

諾貝爾經濟學獎得主其他參考資料

教育水平與收入水平

出生月份與收入水平

如何在自然實驗中,對因果關係得出精確結論

責任編輯:李俊儀

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