【諾貝爾獎】美德學者獲化學獎 表揚於不對稱有機催化貢獻

環球社會熱點 17:57 2021/10/06

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2021年度諾貝爾獎頒發第三個獎項,兩名學者共享諾貝爾化學獎殊榮,分別為來自德國的利斯特(Benjamin List)及來自美國的麥克米倫(David W.C. MacMillan)。兩人可平分1,000萬瑞典克朗(約883萬港元)的獎金。諾貝爾化學委員會表揚兩名得獎者在不對稱有機催化方面的貢獻,形容他們發現新催化劑正在造福人類。

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日常多個研究領域及行業都需運用到化學家構造分子的能力,來組成具彈性及持久的物質,包括應用到儲存能量至電池或控制疾病等領域。

分子構成過程需要透過催化劑,來控制及加速化學反應。例如催化劑可以將汽車排放廢氣中的有害物質,轉化為無害分子。因此,催化劑是化學的基本工具。人體更含有數以千計形式為酶的催化劑,用作分解生命所需的分子。

科學界過往一直認為,原則上只有金屬和酶兩種催化劑可用。直到利斯特和麥克米倫在2000年發現第3種催化劑,就是建立在小型有機分子上的不對稱有機催化劑(asymmetric organocatalysis)。

諾貝爾化學委員會主席阿奎斯特(Johan Åqvist)讚揚,這款催化劑概念簡單而巧妙,甚至令不少人都好奇為何人類無法更早發現這款催化劑。

有機催化劑擁有穩定的碳原子結構,更活躍的化學基團可附著於此,包括包括氧、氮、硫或磷等常見化學元素。基於上述特性,有機催化劑同時擁有生產成本低廉及更環保的優點。

有機催化劑得以迅速普及,有賴於其驅動不對稱催化的能力。分子構成時,經常會出現2種不同分子構成的情況。但化學家通常只需其中1種,而這種情況於生産藥物的時候會較常出現。

利斯特和麥克米倫至今仍是有機催化劑研究的先驅,他們證實有機催化劑可驅動多種化學反應。研究人員可以有效利用反應構造多種物質,包括新藥及在太陽能電池中的捕光分子等。

物理學獎得獎科學家資料
姓名 利斯特(Benjamin List) 麥克米倫(David W.C. MacMillan)
出生 1968年生於德國法蘭克福 1968年生於英國貝爾斯希爾(Bellshill)
任職機構 德國馬克斯·普朗克煤炭研究所 美國普林斯頓大學
得獎原因 發明不對稱有機催化劑
得獎比重 1/2 1/2

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責任編輯:李俊儀

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