【科創故事】本土初創生力軍潛力無限 科技社企冀助SEN學童快樂學習

理財智慧 00:00 2021/10/03

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世界各國皆致力培育初創企業,視之為推動經濟發展的良機,香港也不例外,政府不遺餘力地支援初創企業和創新及科技企業。2014年本港只有約1,000間初創公司,至去年已增至3,360 間,迄今亦已誕生了9 間獨角獸公司。如雨後春筍般冒出的初創公司,令到過去以製造業及服務業為主要產業的香港,漸漸轉變成以科技業為主的經濟型態。港府深明轉型是大勢所趨,着重於推動創新科技發展。2017 年《施政報告》就提出8大方向推動創科發展,至今投放逾1,145 億元的資助,這些措施都令到本地初創生態日趨蓬勃和多元化。除了政府外,以發展應用科技為主的數碼港,亦努力不懈地培養科創公司,社企AESIR就是其中曾接受數碼港幫助的科創公司。

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目前主流教育難以實行「因材施教」, 大多數學生都只能匆匆跟上老師的教學步伐, 對於有特殊學習需要(Special Educational Needs,SEN)的學生自然是難上加難。根據教育局的數據顯示,2020/21年度香港有逾5.6萬名SEN學生,惟港府對這群孩子的支援有限,養育SEN兒童的家庭須面對不少困難。

社企AESIR的兩位創辦人陳浩升(Ernest)及黃潤華(Zero)都曾接觸過SEN的兒童,了解到現時社會支援SEN兒童資源不足,遂研發出首本AR童書,及後更推出不同的應用程式,希望SEN的兒童可從遊戲中學習,從而加強訓練以適應日常生活,甚至是學習的需求。SEN學童在認知、情緒、行為、社交及人際溝通等各方面的發展,都與一般學童不一樣,而AESIR研發的AR、VR及體感的遊戲教材,主要是針對需要特殊教育,如患有自閉、過度活躍症,以及讀寫障礙的小朋友。

其中AESIR所製成的圖書《快樂王國》,是全港首本AR正向心理的幼兒教材,用家只需要以手機應用程式拍下書中的圖像,就會出現相應的聲音導航及3D動畫,患有自閉症的小朋友可從中「認識」較抽象的情緒。

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另外,AESIR也有研發體感遊戲,《魔法文字大作戰》遊戲可以幫助患有讀寫障礙的小朋友。Ernest 指,治療閱讀障礙分為「認讀」及「書寫」的訓練,因為小朋友難分左右,所要教寫字前,先要教導方向感。該款遊戲訓練小朋友畫綫、拍手、對稱的動作,變相在進行遊戲時,就可學會視覺空間感,之後才去練字。此一遊戲可運用到小朋友全身肌肉寫字,加深對文字的記憶。

Ernest提到,AESIR的顧問有香港教育大學的教授、職業治療師及物理治療師,他們也希望可投放較多時間在治療患者,但礙於行政流程,他們都是有心無力。他Ernest解釋,即使SEN的小朋友獲政府資助接受治療,他們每次與治療師會面時間短,覆診的時間可相隔長達3個月。兩位創辦人深知治療師人數不足以照顧SEN學童,所以他們才不斷推出多款遊戲,希望可長遠幫助到SEN的孩子。

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AESIR現與不同的公營機構、非牟利機構及學校合作,醫管局近來也成為他們的客戶,目前香港共有60多間特殊學校,其中大約有10間是AESIR的合作伙伴。問到會否不只與其他機構或學校合作,而是將自家的產品,銷售到個體客戶或是家長,Ernest指大眾書店尚未結業時,可以在書店買到他們的產品。不過現時,因圖書涉及到手機應用程式,在內地印刷要經多方審查比較麻煩,所以只能在港印刷,但考慮到成本問題,以這種方式出售的話,盈利其實不算多。

AESIR目前主要致力發展香港的業務, Ernest指出,他們曾考慮過到外地市場發展,遊戲教材只要轉換語言後仍可使用,並不複雜,但他認為重要的是一個適合進入市場的計劃。他提到,公司曾申請數碼港擴充業務的資助基金,惟受到疫情影響,無法在展覽中擺攤,亦無法到外地推廣,大多數活動改為在綫上進行,投資者也難見到商品實物,遇到一定的阻礙。

AESIR成立至今約6年,Ernest 透露公司已達收支平衡,帳面上亦有進帳,扣除成本、薪金等開支,去年盈餘約有60萬元。目前AESIR屬孵化階段,Ernest 表示,數碼港為他們尋求找不同的機會,亦積極介紹不同的客戶群。透過數碼港出面,他們這些初創公司更易取得政府資助,對他們生意業務都有幫助。提到未來的目標,Zero 表示未來打算推出遊戲形式的兒童發展評估平台,家長或者治療師登入後,透過小朋友玩遊戲完成任務,可以進行一系列評估。透過遊戲,可以更容易評估小朋友的能力,了解他們有那些技能需要加強訓練。

*內容節錄自《iMoney》727期Focus封面故事。

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記者:陳楚琨

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