【疫市創業】港初創下月推自研特色軟餐 冀明年內增至與100間院舍合作

商業 18:55 2021/09/30

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為患有吞嚥障礙人士提供更多選擇,本地初創「吞嚥易」研發與軟餐製作相關的產品,並與本地院舍及機構合作,計劃於下月推出特色軟餐。(湯致遠攝)

近年患有吞嚥障礙人士漸受社會關注,惟本地軟餐市場處於起步階段,市面上提供予吞嚥障礙人士食用的產品選擇有限。有本地初創看準市場需求,專門研發及提供軟餐製作相關產品,並與本地院舍等機構合作,計劃下月推出4款特色軟餐,為長者提供更多選擇。

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「吞嚥易」聯合創辦人張美然(Abellona)於數年前,已開始關注吞嚥障礙問題,她更對相關科研及學術感興趣,於是找來一群志同道合的好友,於2019年成立公司。目前公司團隊共有8人,Abellona主要負責產品研發,幫助提供技術支援。

售價較市面平 下月推4款特色軟餐

相較其他國家及地區,本港軟餐市場起步緩慢。其聯合創辦人之一黃健宜(Jim)指出,日本在軟餐方面發展較為完善,甚至便利店都有軟餐出售。「當初團隊有意以代理品牌的形式經營,但考慮價格高昂等因素,一般長者未必負擔得起,於是決定自行研發。」

經過一年半時間後,該團隊推出可製作軟餐使用的軟化粉和塑形粉,以及增加液態食品黏稠度的凝固粉,其售價較市面上同類型產品便宜3至4成。該公司亦計劃,下個月正式推出「原貌軟餐」,並以每份50元的價格售予院舍。

Abellona表示,團隊所研發的特色軟餐,均符合國際吞嚥障礙飲食標準(IDDSI),能讓用家按級別來軟化食物,適合不同程度的吞嚥障礙長者食用。她指,研發產品時會針對市面現有產品的缺點,以及不同用家喜好來作出取捨。

其產品主要賣點是,可維持食物的原本樣貌來提升長者食慾。Abellona分享,「製作時首先將食物攪碎,然後加入塑形粉,再倒入模內,此方法可保存食物原本味道及樣貌,比起糊餐更加吸引,同時也受到不少長者喜愛。」除了內地廠房之外,團隊也有在火炭設置小型廠房,方便在本地製作即食軟餐。

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參賽贏獎金 以支持研發工作

Abellona坦言,創業初期資金有限,團隊更靠着參加不同比賽,贏得獎金來支持研發工作。她稱,公司近年參與不少本地及海外比賽,從中獲得的人脈及關係,有助於他們日後經營。最近,該企在香港中文大學創業研究中心(CfE)舉辦的香港社會企業挑戰賽(HKSEC)中獲勝,並獲得30萬元創業獎金資助。

Jim表示,看好未來軟餐市場的發展潛力,透露公司正與本地約30間院舍合作,目前近8成收入來自院舍及機構,計劃在明年之內,院舍合作數目可擴展至100間,另亦會繼續擴充零售渠道。

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積極綫下宣傳 舉辦講座工作坊

本地人口老化問題嚴重,近年患有吞嚥困難的長者數目持續上升,軟餐需求因而大增,但不少港人對於軟餐仍然缺乏認識。Abellona表示,團隊經常到不同院舍作推廣,包括示範如何製作軟餐,舉辦試食活動等,讓更多患有吞嚥障礙人士及照顧者接觸產品,從而建立信心。

此外,該團隊更積極舉辦軟餐講座、工作坊等活動,並參加不同展覽作綫下宣傳。該企去年參與樂齡科技展,透過展覽來聯繫院舍,並有機會親身接觸用家,從而尋求目標客戶,迅速打入市場。

多個平台銷售 擬亞馬遜上架

現時產品於卓思廊(Cheers Gallery)、HKTVmall、Mealingful軟膳點等平台銷售,團隊亦有意擴展海外市場,計劃將產品在Amazon(亞馬遜)網站上架。

記者:李寶如

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