潔淨科技有助解決日趨嚴重的電子垃圾問題

股市 12:00 2021/10/04

分享:

近年,塑膠造成的問題一直佔據各大媒體頭條,但與此同時,因電子垃圾而引起的廢物管理問題亦日趨嚴重。電子垃圾是指被棄置的已損壞或過時電子設備,若被透過不負責任的方式棄置,此類垃圾將會對環境造成嚴重影響。

警號響起 

今時今日,電腦在日常生活中被廣泛應用。隨着科技持續發展,人們對新型電子產品的需求亦不斷增長,預計到2025年,互聯網裝置的數量將達到750億部。

然而,老舊過時的裝置亦需有其歸宿,對許多人而言,那就是垃圾堆填區。據統計,全球每年產生的電子垃圾約有5,000萬噸,面積足以覆蓋整個曼哈頓,而且佔堆填區中有毒廢物的70%,聯合國將此情況稱為電子垃圾海嘯。如果人們不作出改變,電子垃圾的問題將變得更嚴重。

電子產品難以被回收再造  

貴金屬經常被用作製造電子產品的原料,一些精密電子產品更可含有多可達60種化學元素。但當這些產品遭丟棄時,回收材料的過程既複雜又昂貴,意味着經開採所得的貴金屬往往會重新被埋入地下,和電子產品一同被廢棄。

在2016年,電子垃圾中的二次原材料(包括金、銀、銅和鋁)價值估計為550億歐元。現在,嶄新的潔淨科技帶來减少損失的機會,並賦予原材料第二次生命。

用技術作出改變

Ronin8是一家希望建立電子產品循環經濟的科技公司,它開發出一種技術,利用聲波和水下振動從電路板上去除金屬,而且不會在過程中破壞非金屬,有助回收材料。此外,過程中的用水將被循環再用。

此外,耶魯大學的研究人員亦開發出利用碳納米管過濾器分離電子垃圾所含元素的新技術。其原理是因應每種金屬調整電壓(例如銅需要低電壓,而銪需要高電壓),從而達到從智能手機和平板電腦中仔細篩選和提取每種金屬的目標。

空間曾經是回收電子垃圾的一大難題,但因為微型工廠(可在小至50平方米的地方運作的工廠)的出現,情況可能即將改變。例如,澳洲最近就建成了一座幫助回收和轉化電子垃圾材料的微型工廠。電子裝置被輸送至一連串「模組」(modules),這些模組將它們分解並識別組件,然後將每個部分轉化成有價值的材料,包括金屬合金和微材料,讓電子裝置獲得第二次生命,減少浪費。

新一代科技  

電子垃圾的數量也許在不斷增加,但我們相信情況將會改變。企業和機構開始意識到變革的需要,例如東京奧運會的獎牌由公眾捐贈的智能手機和筆記型電腦回收材料製成,而奧運聖火則是用氫氣點燃和維持。

雖然許多新型潔淨科技仍處於起步階段,而且其可擴展性和發展亦有待研究,但我們相信它們將會帶來非常有趣的投資新機會。

*同場加映*【ET開市直擊】- 港股10月開局 現金+股票 揀股點部署(附Time code) 

 

撰文 : Amanda O'Toole 安盛投資管理泛靈頓股票投資組合經理

欄名 : 投資洞見

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版
訂閱《香港經濟日報》電郵通訊
收取第一手財經新聞資訊 了解更多投資理財知識 提交代表本人同意收取香港經濟日報集團所發出的推廣訊息,你也可以查閱本網站的私隱政策使用條款
訂閱《香港經濟日報》電郵通訊
收取第一手財經新聞資訊 了解更多投資理財知識 提交代表本人同意收取香港經濟日報集團所發出的推廣訊息,你也可以查閱本網站的私隱政策使用條款