【建築科技】燒焊技工供不應求 港初創研機械人改善工作環境

科技 15:30 2021/09/11

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威博科技行政總裁張金棠指出,機械人並非要取代人,而是一個協助。

燒焊一職在地盤入面尤其辛苦,工人要穿上特製皮衣、戴眼罩及頭盔等,在高溫且環境惡劣的情況下做重複動作,加上技術要求高,甚少年輕人願意入行,使本港燒焊技工處於嚴重短缺的狀態。面對相關痛點,本地初創威博科技(Welbot)就開發地盤用燒焊機械人,希望藉此改善技工的工作環境,同時吸引更多新血入行。

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威博科技行政總裁張金棠(Antonio)接受本報訪問時表示,早於2016年開始他就留意到本港燒焊行業人手老化的問題。他引述建造業議會的統計指,目前全港焊接工人的平均年齡為52歲,有超過6成工人已達50歲,並計畫在未來10年相繼退休。

惟傳統的燒焊工作既危險又辛苦,更有機會影響健康,甚少年輕人願意入行,令燒焊工人短缺的情況更加嚴峻,Antonio直言:「在過千度的高溫情況下做重複動作,又邊會有人想做?」了解到建築業的痛點後,Antonio開始著手研發焊接機械人,經過2年時間的反覆研究,他便正式成立Welbot。目前該企已研發15隻燒焊機械人,並在多個地盤應用,當中包括:啟德、廣華醫院第三期重建等,希望透過引用新技術至建築業,協助業界解決青黃不接的問題。

Welbot的焊接機械人主要採用自適應機械人控制(Adaptive Robotic Control,ARC)技術,操作者可以目測對準接口位置,機械人就會自動校正並自動計算燒焊路徑,普通燒焊的設定時間只需2至3分鐘,複雜路徑則可在5分鐘內完成。Antonio指出,機械人燒焊其實與人手燒焊的時間相約,但機械人毋須休息,加上一個工人可同時操控多部機械人,成本效益較人手高。

Welbot的焊接機械人主要採用自適應機械人控制技術,操作者可以目測對準接口位置,機械人就會自動校正並自動計算燒焊路徑,普通燒焊的設定時間只需2至3分鐘,複雜路徑則可在5分鐘內完成。(受訪者提供圖片)

另外,Antonio又提到,控制機械人會相較直接落手進行焊接,更容易吸引到新人入行,「成個操作感覺就好似『打機』一樣,對於年輕人來說接受能力更高。」不過同時,一眾資深地盤焊工卻擔心,機械人會取代人類,令他們失去「搵食飯碗」。Antonio就解釋:

科技並非要取代人,而是一個協助。

他直言,現時仍需要工人幫忙看著機械人,而且一些太複雜或一些特別情况如補洞、位置太窄等情況,機械人無法解決,都需人手去做。所以他多次強調,該企研發機械人是希望能夠將工人的工作環境變得更加安全,同時將整個工作程序變得更有效率,解決當前人手不足的問題。

該企目前有10隻燒焊機械人,正於啟德一地盤實際應用。(受訪者提供圖片)

至於被問到現時香港科企的發展困難,Antonio就坦言本港的創科步伐相對較緩慢,對於專才培訓亦較為不足,成為科研行業的痛點。長遠發展而言,仍希望科研人才培訓可以獲得更多資源,吸引更多本港年輕人投身創科行業,令初創企業在擴展業務時,更容易找到合適的人才。

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而另一個較大的困難,就是土地問題。他稱,進行機械人研發需要用到足夠的空間進行測試,惟香港寸金尺土的狀況導致該企在研發產品時,都遇上較大挑戰,尤其租金上,就佔了該企大部分的營運成本。他透露,公司由2016年至今的科研投放逾千萬元資金,其中約6成用於研發身上,其餘則是測試場地的租金,現時目標在2022年內,可達收支平衡。

記者:曾曉汶

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