美國疫情失業福利料完結 逾1,200萬人受影響

環球社會熱點 18:38 2021/09/05

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新冠肺炎疫情嚴重打擊美國經濟,華府年初亦簽署紓困方案,延長包括失業津貼等福利措施。不過,相關紓困福利發放限期將在下周屆滿,美國政府及國會仍未有意延長,預計超過1,200萬美國民眾受影響。

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美國國會3月時通過疫情紓困方案,繼續向不符合領取州失業救援金的民眾每周發放300美元,並延長政策至下周一(6日)勞動節假期。然而,美國國會及政府未有打算繼續延長措施,即逾900萬民眾即將失去失業津貼,另有300萬人的津貼減少。

拜登(Joe Biden)政府原先以勞動節假期終止失業津貼福利,換取中間派民主黨議員3月支持通過紓困方案。隨疫苗接種進度理想及疫情有所緩和,美國就業市場明顯改善,包括總統拜登等多數美國政壇人士亦支持終止疫情失業福利。多達26個州夏天開始陸續撤銷失業福利。

有研究更指出,取消失業福利對州分內未造成勞動力市場並無太大影響,就業率仍然持續增加。全球最大的自由職業工作平台Upwork公司首席經濟分析師Adam Ozimek認為,情況反映失業福利無助改善就業情況及經濟。

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不過,情況在8月開始急轉直下。Delta變種(即印度變種)肆虐美國,疫情再次惡化。受疫情影響,最新公布的8月就業數據中,就業率增長明顯放緩,9月就業市場可能面對更惡劣的狀況。

經濟研究機構Groundwork Collaborative首席經濟分析師Rakeen Mabud批評,取消失業福利純粹是政治決定,符合政黨間相互認可的死線,根本不是視乎現實情況而作出的改變。

摩根大通研究所(JPMorgan Chase Institute)聯合主席格雷格(Fiona Greig)亦指出,取消每周失業津貼對就業率增幅影響甚微,估計只會增加0.5%,但失去津貼對更多美國家庭造成更大影響。

責任編輯:吳漢培

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