英國多間藥廠串謀壟斷 收NHS逾125倍溢價遭重罰28億

環球社會熱點 19:03 2021/07/16

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英國一間藥廠因利用壟斷優勢,串謀其他藥廠,就一款藥物於近10年內,向英國國民保健署(NHS)收取125倍以上溢價,最終被英國當局合共罰款2.6億英鎊(約28億港元)。

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調查發現,口服類固醇藥氫羥腎上腺皮質素(hydrocortisone)製造商Actavis UK (現改名為Accord-UK),利用唯一供應商優勢提高售價。在2008年一包10毫克氫羥腎上腺皮質素只需70便士(約7.5元),於2016年3月已增加至88英鎊(約949港元)一包。

英國競爭與市場管理局(CMA)表示,調查更發現涉事藥廠更向潛在競爭對手付款,令對方退出市場競爭,保持唯一供應商地位。CMA總監科謝利(Andrea Coscelli)批評,事件是近年發現的最嚴重的惡性競爭行為之一。

據悉,2008年4月前,NHS花費50萬英鎊(約539萬港元)購買氫羥腎上腺皮質素,但到2016年已花費逾8,000萬英鎊(約8.4億港幣)。

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CMA透露,英國現有數以萬計民眾依賴服用氫羥腎上腺皮質素,治療因腎上腺功能不全導致疾病,當中包括致命疾病愛迪生氏病(Addison's disease)等。 科謝利表示,藥廠提升價格,令NHS別無他選花費納稅人巨資購入救命藥物,或令當局減少患者護理的資金。CMA指,希望是次罰款對其他能有效阻嚇同類事情再發生。

Accord-UK表明會就CMA決定上訴,公司發言人表示,對罰款決定感到非常失望。Accord-UK認為調查在法律及事實層面皆有缺陷,正考慮所有選擇,現階段傾向提出上訴。

據悉,Accord-UK需獨力承擔2.6億英鎊中6,560萬英鎊(約7.1億港元)罰款,另外款項則由Accord-UK前母公司Allergan、現母公司Intas及兩間潛在競爭對手公司,Auden Mckenzie和Waymade,共同承擔。

責任編輯:李俊儀

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