【醫療科技】本地科研磁力共振儀 冀將MRI服務普及化

科技 19:30 2021/06/30

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美時醫療(Time Medical)於本地MARS醫療用品製造中心設立廠房,用作生產嬰幼兒專用及乳腺篩查磁力共振儀,將在下月正式進駐。

磁力共振(MRI)掃描可用作協助診斷心臟、肝臟、腦部及脊椎神經等疾病,但一般收費較昂貴,且在部分國家或地區尚未普及,是醫療上的一大痛點。提供原創醫療診斷設備研發及製造技術的美時醫療(Time Medical),希望能減低病人使用磁力共振儀的費用,讓其服務變得更普及。

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於香港設有研發中心同分支的美時醫療,同時於內地設有研發及生產綫。其創始人及高級副總裁莊新耀,引述F&S Global Medical Imaging Market數據指出,2020年全球整體MRI市場總值160億美元(約1,242億港元),當中有5間大型企業壟斷全球約95%市場份額。莊認為,全球對磁力共振(MRI)服務需求不斷增加,並相信市場具有龐大潛力。

針對不同場景 提供醫學成像

該企業務遍布中國、美國、新加坡及印度等地。為避免直接與大型跨國企業競爭,莊新耀稱,公司採用差異化發展策略,針對不同應用場景提供醫學成像解決方案,並切合兒科、腦科、乳腺等專科及用戶需求研發MRI產品。「目前所研發的儀器產品,已獲全球各地共200多間醫院或診所使用。」

美時醫療創始人及運營總監楊思敏指出,香港作為重要科研基地,未來計劃將乳腺篩查、嬰幼兒專用等磁力共振儀引入本地私營醫療機構:「已與數間私營醫務中心簽署合約,計劃在全港設影像中心。」

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每部嬰幼兒專用磁力共振儀售價為100萬美元(約776萬港元),乳腺篩查磁力共振儀入門型號則售80萬美元(約621萬港元),每次乳腺篩查掃描的費用約為2,000至3000港元,低於目前的市價。

該企研發乳腺篩查磁力共振儀,入門型號售價為80萬美元。(李寶如攝)

加快掃描速度 處理更多病人

為何能將成本降低?楊思敏解釋,該公司在MRI機軟件及硬件上,均有持續投入開發資源,並透過優化運算技術,提供更快更清晰的電腦分析組合成影像。楊稱,MRI掃描原本需時約45分鐘,此技術可將掃描效率提升,縮短至15分鐘,助醫療機構縮減診斷時間,從而可服務更多病人。此外,也利用人工智能(AI)技術助醫生進行讀片診斷,讓他們在短時間內快速讀片,減少花費過多時間。

最近,該企投資9,000萬至1.2億港元,在大埔工業邨MARS醫療用品製造中心設立廠房,用作生產嬰幼兒專用及乳腺篩查磁力共振儀,預計7月份進駐,目標在年內製造120部機器。楊思敏又指,是次在本港設立廠房,目的是計劃未來開拓東南亞、北美及南美等海外市場。

該企將於本年7月份,進駐大埔工業邨MARS醫療用品製造中心,並設立廠房製造機器。(科技園提供圖片)

記者:李寶如

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