【機械人】日本軟銀機械人「Pepper」銷售欠佳陷停產 開賣6年僅生產2.7萬部

商業 14:46 2021/06/29

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雖然軟銀機械人集團指,Pepper機械人的需求恢復即可重啟生產,但有傳成本將會非常昂貴。(法新社圖片)

機械人技術一直被視為自動化的關鍵之一,不少創新企業亦研究機械人及人工智能技術,希望在此領域大展拳腳。日本軟銀集團(Softbank)旗下亦有軟銀機械人集團(SoftBank Robotics Group) ,不過近日有指機械人「Pepper」已經停產,雖然該企否認消息,但承認相關部門亦正計畫裁員。

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綜合外電報道,機械人「Pepper」是日本軟銀旗下第一款號稱有「心」的產品,2015年正式在日本開賣,其後主要向日本、中國、歐美等市場銷售,用於在店舖接待客人。據指,由於 Pepper的需求減少,庫存增加,終決定在2020年夏季停產。此款機械人由鴻海組裝,由於難以獲得廣闊的全球客源,故至今僅生產2.7萬部。

軟銀否認停產 強調仍聚焦機械人業務

軟銀機械人集團解釋指,若 Pepper機械人的需求恢復,將會重啟生產,否認「停產」。不過,據路透社引述消息人士指,重新投產將會非常昂貴。該報道又稱,作為軟銀機械人歐洲基地、擁有330名員工的法國,則計畫於9月裁減一半員工。此對於有意成為行業先鋒的軟銀機械人集團,非常具標誌性。因軟銀當時是於法國收購機械人公司Aldebaran,作為機械人業務的起點。 

軟銀發言人證實,法國的裁員事宜仍在協商中,最終人數未定,而美國和英國確實進行裁員,在日本則重新調配員工。但該企強調,將繼續聚焦機械人業務。 

機械人業務發展不順利,有消息認為是源於日本管理層與法國基地出現矛盾。雖然Pepper是軟銀首個人型機械人產品,但現時只靠網店銷售;集團重心反而轉移至清潔機械人Whiz,令法國基地逐漸陷入邊緣。

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責任編輯:葉泳珊

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