【都市診療室】找對原因 有效應對乾眼症

名人薈萃 07:03 2021/06/13

分享:

眼睛乾澀不單是淚水不足所致的,許多因素會使我們的靈魂之窗流失水份,也解釋了為甚麼不少乾眼症患者,即使頻繁使用人工淚水,依然無法為眼睛持續補濕。

乾眼症會使眼睛紅腫和痕癢,然而,每當患者出現這些徵狀,大多不以為然,只在坊間購買眼藥水去紓緩徵狀。眼乾可能是因為淚水分泌不足或淚水蒸發過快,特別是都市人經常使用電腦、手機及平板電腦,眨眼次數減少,淚水變得容易揮發。其他常見原因有淚腺退化,年紀愈大,淚水分泌會相對較少,因此部分長者也有眼睛乾澀問題;而某些藥物例如精神科藥物和抗組織胺,以及一些免疫系統疾病如類風濕關節炎及紅斑狼瘡症等,也會影響淚水分泌。

要對症下藥,我們要先明白眼睛乾澀的背後原因,特別是香港人較常出現的淚水蒸發過快問題。原來,我們的淚膜分為油脂層、水分層及黏液層,油脂層能保護淚液,避免過度揮發,但當它變得較薄時,油脂不足,水份揮發速度就會加快,使眼睛容易乾澀。此外,淚水揮發過度可能與「瞼板腺功能障礙」有關,當瞼板腺分泌的脂質出現異常,淚膜的穩定性便會受到影響;同時由於脂質黏度增加,瞼板腺無法正常把油脂釋出,就會積存油脂並閉塞,缺乏油脂會加快淚水揮發,甚至增加眼睛發炎的風險。

適當眼藥水對症下藥

正因為眼乾成因眾多,選擇治療乾眼症的眼藥水便要更具針對性。偶爾會遇到患者慨嘆,滴了眼藥水一段時間後還未見成效,惟翻查病史及評估實際病情時,始發現他們的眼乾是「缺油」所致,使用補充油脂的眼藥水才能治本。這些眼藥水含有的油脂成份能夠滋潤油脂層,減低淚水揮發。另一方面,盡可能使用不含防腐劑的眼藥水,減低因長期使用而出現副作用的風險。

延誤乾眼症治療,最壞情況是眼睛角膜發炎及受損。這就正如皮膚乾燥爆裂一樣,眼睛愈是乾燥,眨眼時就會磨擦表皮,導致角膜損傷。若然惡化成眼睛發炎,就需要更進一步治療,例如使用含有消炎成份的眼藥水控制炎症,患者應選擇不含類固醇的藥品,避免出現相關副作用。

無可否認,乾眼症是常見及難以根治的,但只要我們積極應對,徵狀就得以紓緩。首先,嘗試改善生活環境,例如減少暴露於致敏原或減少使用電腦的時間;其次,謹慎治療,使用適合自己病情的眼藥水,否則病情延誤,往往得不償失。

最後提醒大家,乾眼症的治療有多種不同方案,各種眼藥水亦有不同成效、副作用及風險,患者應多與醫生討論,再按個人情況包括身體狀況、病情,承擔能力等,選擇最合適的治療方案。

撰文 : 許鍵文醫生 眼科專科醫生、香港中文大學內外全科醫學士香港醫學、專科學院院士(眼科)、香港眼科醫學院院士、英國愛丁堡皇家外科醫學院院員、香港中文大學工商管理碩士課程(醫療)

欄名 : 都市診療室

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版