【疫情副作用】全球數十萬人過勞死  在家工作或令工時無限延長

環球政經 04:54 2021/05/30

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世界衛生組織(WHO)與國際勞工組織(International Labour Organization)最近在《國際環境》期刊(Environment International)上發表了一項針對全球超時工作的研究報告,調查從2000年至2016年,全球 194 個國家的相關數據。研究雖然未有包括新冠疫情的衝擊,但從數據趨勢上顯示,在家/遙距工作的普及只會進一步模糊工作與生活的界綫,增加超時工作的危害。

研究指出,超時工作的情況在全球各地都有上升趨勢。單是2016 年就有約75 萬人因過勞而死於中風(約40萬人)和心臟疾病(約35萬人),比 2000年增加約29%。這些死亡人口中逾七成是中年或以上男性(平均年齡約45-74歲),多集中在東南亞和西太平洋地區(包括中國、日本和澳洲等地)。而他們的每周平均工時約55小時,直接增加中風和患上心臟疾病的風險。

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香港為全球最繁忙的國際城市之一,在「工時最長地區」排名中經常名列前茅。根據政府統計處今年2月公布的《綜合住戶統計調查按季統計報告》,香港人平均每周工時中位數為44小時,個別行業或職位更高達48小時以上。除了如服務及銷售業、工藝和機器操作相關等傳統長工時的工種外,亦有愈來愈多其他工種因科技進步和全球疫情開係,工作生態改變而令超時工作更普及。

本來科技進步是為了提高人類工作效率,但隨着通訊科技的爆炸性發展,相信不少打工仔都「受惠」於智能電話、電腦及互聯網的「便利」,需要在下班後繼續處理工作,甚至隨時候命。這種「有上班沒下班」的情況在新冠肺炎疫情下似乎變本加厲。香港政府和不少大企業都積極響應防疫社交限制,讓員工在家或遙距工作。這對部分人而言是喜訊,因為可以節省上班的通勤時間和交通費,或是減少與同事相處的摩擦。但凡事有利必有弊,有不少人反而大吐苦水,指出在家工作後家居用電量急升、與家人的爭執摩擦增加、失去了與同事相處的樂趣等等。而其中最核心的問題就是上班與下班之間的界綫愈益模糊,變相「合理地」被逼超時工作。

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尤其全球經濟在疫情下未見好轉,令不少打工仔為了生計而對超時工作忍氣吞聲。其實本港勞工界一直都有爭取就「標準工時」立法,以保障勞工權益。只是凡涉及勞資雙方的利益問題,往往只有尖銳對立,鮮見攜手雙贏。就如上星期在一個本地電視論壇上,就有資方代表就劃一勞工假期修例發表「僱員放假可能比上班更辛苦」的論調,這番話誠然見仁見智。但見微知著,疫情下在家超時工作的「新常態」似乎已成為另一個勞資雙方都須認真檢討的課題。

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撰文 : 龍瑞成

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