【虛擬資產】財庫局許正宇﹕容許海外公司申領牌照提供虛擬資產服務

宏觀解讀 18:14 2021/05/23

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許正宇指,考慮到虛擬資產的定義日後可能會改變,是次政府建議的法律框架需提供一定靈活性。

港府上周五(21日)公佈有關虛擬資產服務提供者發牌制度的諮詢總結,擬落實推出虛擬資產交易發牌制度,並建議維持持牌虛擬資產交易所只可向專業投資者提供服務的安排。財庫局局長許正宇發表網誌表示,當局擬修改內文建議,容許在其他地方成立但在香港註冊的公司,申請虛擬資產交易所牌照。

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許正宇指,在諮詢過程中,有意見認為,除了容許香港本地公司申請牌照外,香港應容讓海外公司在香港的監管制度下開展虛擬資產業務。許正宇表示,當局認同此意見,因此將修改早前公佈的建議,容許已經根據《公司條例》註冊的海外公司申請有關牌照。

不過,對於坊間有意見要求虛擬資產交易所應獲准向零售投資者提供服務,許正宇則指,由於虛擬資產的風險及價格波動性有別於傳統金融產品,當局未擬改變取態,認定在發牌制度初期,虛擬資產交易所應只被獲准服務專業投資者。

許正宇解釋,加密貨幣近日大幅波動,跟早前美國GameStop(美﹕GME)炒賣活動相似,當中或涉及投機行為性質,出於保護投資者角度,政府在考慮建議發牌制度的時候,需同時平衡監管及發展的需要,以保障投資者利益。

另外他亦指,由於許多虛擬資產以區塊鏈為核心技術,有去中心化及匿外交易的特性,擁有較大風險成為洗錢和恐怖分子籌集資金的工具,因此是次考慮建議發牌制度亦需防範洗黑錢等風險。

法律框架需提供一定靈活性

許正宇指,考慮到虛擬資產的定義日後可能會改變,是次政府建議的法律框架需提供一定靈活性,由證監會指定構成虛擬資產的特質,而財庫局則可普遍地或針對某些特定情況,決定任何數碼形式價值(digital representation of value)應否被界定為虛擬資產。

為免外界把加密貨幣及電子貨幣混淆,許正宇進一步補充,是次建議的發牌制度並不包括數碼形式的法定貨幣,例如由央行發行的數字貨幣。但有別於電子貨幣,加密貨幣本身並不是任何國家和地區的法定貨幣,在香港並不普遍被接受作為交易及支付媒介。

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編輯﹕賴奕羚

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