【法律迷思】了解遺產的處理方式

名人薈萃 19:13 2021/05/12

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一個人去世後,不論死者生前有否訂立遺囑,任何人在處理其遺產前,要先到高等法院的遺產承辦處取得有關遺產之「授予承辦書」,證明自己有權處理死者的遺產。
有否訂立遺囑的分別
「授予承辦書」 可分為「授予遺囑認證書」,或「授予遺產管理書」。「授予遺囑認證書」是發給在死者最後一份遺囑中訂明的遺囑執行人;而「授予遺產管理書」則指在沒有遺囑,或遺囑內沒有訂明遺囑執行人的情況下,發給遺產管理人 。
如果死者在去世前訂下遺囑並委任了遺囑執行人,該執行人就是唯一一位有資格申請遺囑認證書的人。但如該執行人不想履行任務,那麼在遺囑中獲得剩餘遺產遺贈的人,便擁有優先權申請遺產管理書,並在其他列明,在遺囑的條件達成後取得剩餘的遺產。如果死者未有訂立遺囑便去世或遺囑已被撤銷,其家人便須依照無遺囑繼承法律申請遺產管理書。根據香港法例第10A章《無爭議遺囑認證規則》,有權申請遺產管理書的人士的優先次序如下:配偶、子女、父母、兄弟姊妹或其後裔。
訂立遺囑的好與壞
立遺囑者可以決定如何將其遺產分配給親人,而非根據無遺囑繼承法去分配。另一方面,立遺囑者亦可自由決定把某些資產分配予一些沒有親屬關係的人,例如朋友、慈善機構等。同時,他可以委任1名或數名遺囑執行人,去管理及分發有關資產。
訂立遺囑處理遺產亦有其弊處:首先,即使立遺囑者的意願已清楚列明在遺囑上,這些意願仍可能會被挑戰,因為任何對遺產分配感到不滿的人士,均可以向遺囑執行人展開法律行動,就死者遺囑的有效性提出質疑;此外,遺囑只能一次性分配遺產,因此欠缺財富管理能力的遺產受益人,未必能好好運用遺產;而在申請遺產承辦其間,遺產將會被凍結作清點,清點時間動輒數年,死者家人的生活有機會失去保障。
市面上其他處理資產的方式如信託相對上較有彈性,可以通過訂立意願書,安排於不同情況下將財產分配予受益人,亦可免卻家人因挑戰遺囑的有效性而產生的爭拗。
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本文節錄至705期《iMoney》 Focus 法律迷思專欄

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撰文 : 香港調解仲裁中心主席,財富承傳策劃協會主席 -蘇文傑律師(Albert So)-

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