【創業奇兵】年輕英國醫學博士創業 腦疾病電子醫療儀器攻港

商業 15:06 2021/04/14

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Neuropix創辦人及行政總裁高偉堅(Daniel Ko)表示,抑鬱以及焦慮等神經疾病是常見的都市病,香港本地尤其嚴重,創立公司Neuropix是希望給予腦神經疾病患者,更有效的治療。(李彥煒攝)

香港地生活節奏緊張,近年經濟不景再加上疫情影響,本地失業率創17年新高,生活及精神壓力巨大,容易讓人喘不過氣。

高偉堅於英國曼徹斯特大學(University of Manchester)專門研究腦神經疾病(Neurological Disorders),並在2012年取得醫學博士名銜。及後他繼續向神經疾病領域研究,2013年至2018年,就在法國波爾多大學(University Bordeaux )研究神經藥理學和醫療設備(Neuropharmacology & Medical devices)領域。

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腦神經疾病都市人常見

高偉堅研究的神經醫學領域包括,如何幫助有抑鬱、焦慮、偏頭痛、癲癇病等與神經病相關的患者得到更好的治療,多年來他的研究及論文都獲不少醫學期刊引用。

因此,高偉堅就在2019年決心創辦公司Neuropix,研發電子醫療裝置儀器tVNS Device,希望幫助有腦神經疾病的患者,甚至協助中風後的患者康復。「我希望將自己在腦神經醫學領域中的研究及經驗,搭配新科技技術,為各種受腦疾病以及精神疾病折磨的患者,帶來更先進及有效的醫療方法。」

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高援引數據指,香港貴為國際大都會,但本地患抑鬱疾病的比率就比較高,平均值就比世界高出2.5倍。「大約每7個香港人,就有1個患有抑鬱症。」高續道,在香港本地而言,患有精神以及抑鬱疾病的人卻鮮有求助。

當中約有26%患有抑鬱症的人會求助,即表示有74%的人正在默默承受痛苦煎熬。

現時不少人遇到難題都會先向網絡求助,而高偉堅亦留意到,現代人大多依賴流動裝置去解決疑難,因此他就將流動裝置的模式,融入自己的專項研究深層腦部神經調節領域,研發電子醫療裝置儀器tVNS Device,並附加專屬的應用程式,方便用戶時刻管理自己的療程。

專屬應用程式管理療程

Neuropix的電子醫療裝置儀器tVNS Device有兩部分,一部分戴在耳朵上,可持續地以電子脈衝通過耳朵傳送到大腦,並持續刺激大腦較高的區域,減少異常的大腦信號發出,以舒緩用戶各種腦神經疾病症狀。裝置的另一部分是一個控制器,用戶可以啟動、暫停、停止該電子脈衝。高偉堅表示,用戶每日以電子脈衝刺激腦神經的療程,最多只能使用4小時,再多的話會有危險。

為更方便用戶,用戶可以在智能電話中下載專屬的應用程式,管理自己的療程以及作各種數據紀錄,並可向系統反映自己的滿意程度,幫助改進系統。應用程式目前就支援iOS以及Android系統。

加入數碼港培育 拓大中華市場

最近該公司就進入數碼港的培育計劃,未來希望將公司規模再擴大至大中華地區。Neuropix的電子醫療裝置儀器tVNS Device目前已經在市場上有售,高偉堅表示,希望公司方案商業模式可以同時具有B2B以及B2C的特性。「可以與醫療機構合作,同時大眾用戶亦可以購買使用。」他透露,希望與醫療機構合作,並開放與用戶溝通,以微調產品方案。「疫情過後,公司發展將能正常化,希望與醫療健康機構合作,建立更多成功的用戶案例。」

Neuropix創辦人及行政總裁高偉堅(Daniel Ko)表示,希望將該技術及療法微調至更適合亞洲人使用。(李彥煒攝)

高偉堅表示,希望將該醫學儀器帶到香港以及亞洲區市場,最近加入數碼港的培育計劃。他透露,啟動資金約有50萬港元,未來數碼港亦會協助公司與投資者配對,為Pre A輪投資作準備。「目前會將35%資源投放到產品研發方面,並專注研究將方案融入到適合亞洲人使用,25%資源用以發掘及招聘合適的人才,其餘的40%將投放到市場營銷及法規方面。」

據了解,該電子醫療裝置儀器tVNS Device及方案已在歐洲方面使用,約有400至500名患者的治療得到嚴格監控,並作為歐盟臨床實驗的一部分。「而香港及台灣的患者臨床實驗亦將開始,未來更會進一步伸展到其他東南亞國家,例如斯里蘭卡。」他補充,希望將該技術及療法微調至更適合亞洲人使用。

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記者:李彥煒

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