【促無障礙溝通】怕用助聽器遭標籤?初創受家人啟發 研聲紋辨認手環助提高警覺

科技 08:30 2021/03/24

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初創里索科技(Laso Technology Limited)創辦人顏煒彤(右)與師妹謝文蔚,約於一年半前研發聲紋辨別手環,冀助呼喚聽障人士,改善日常與人溝通的情況。(受訪者提供圖片)

當普通人視聆聽與説話為與生俱來的能力之時,對於聽覺有困難人士而言,卻是困難重重,在生活上面對著不同的溝通難關。

  • 根據世界衛生組織 (WHO) 數據,全球約有4.66億人有聽力損失,當中卻有超過8成人士並無使用助聽器改善聽力困難問題。
  • 不少有聽力障礙用戶反映市面上的「助聽器不助聽」,將所有聲音包括雜音或噪音都放大,反而引致不適
  • 本地初創早前研發智能手環,冀助呼喚聽障人士,針對改善與人溝通以及遇到助聽器的質素及效能問題

外觀設計方便作配飾穿戴 聲紋辨識傳震動訊號

近年穿戴裝置產品愈趨大眾化,不少科企更研究加入無障礙功能,幫助有需要人士提升生活質素。初創里索科技(Laso Technology Limited)創辦人顏煒彤(Ruth)指出,早年有見從事物流業的家庭成員出現輕微聽力問題,惟因為害怕被標籤或遭質疑工作能力,以及擔心遇到助聽器的雜音或噪音引致不能聆聽,甚至引起頭痛不適等,而不希望戴上助聽器。

所以她在2019年畢業於城大工程系同年,就夥拍另一城大機械工程系的師妹謝文蔚(Christy)一同研發聲紋辨別手環產品,冀協助聽障人士改善日常生活溝通,促進傷健共融的社會。

配合自家研發的助聽器應用程式,連接聲紋辨別手環「無聲救星」後,程式將可檢測到用戶名稱等自定的單詞,傳送震動訊號,助用戶提高警覺。(受訪者提供圖片)

為了方便日常生活配戴,設計出有別於助聽器般顯眼的產品,Ruth分享其用上手環設計,融合收音、降噪及聲紋辨認技術,可以提醒聽障人士,身邊有人與其對話。她指出,期望產品可以為輕度及中度聽障人士提供助聽器以外的選擇。

助輕至中度聽障 處改良階段

該初創成立約一年半以來,雖然成功申請城大「創意種子計劃」(SEEDS)獲得約30萬元資金助開發產品,惟仍然面對如缺乏人脈、投資者、科研人才等幫助業務及研發的問題。再加上新冠肺炎疫情來襲,一度阻延了其夥拍NGO獲取改良意見及數據的進度,目前該產品仍處於改良階段。

早前在將產品給予30位輕度及中度聽障人士試用後,團隊將會進一步改良電池技術,減少減產品體積約6成,期望外觀設計更適合作為配飾穿戴;以及利用應用程式配合,加入降嘈功能等。

並且將於下月與聽障慈善機構合作,繼續讓聽障人士試用產品,收集意見及數據,料2022年正式推出巿場。

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疫情阻進度 團隊欠科研人才

此外,由於團隊還欠缺科研人才,以及宣傳推廣、擴闊人脈尋找投資者網絡等方面商業知識,所以下階段還將會參加由城大舉辦的「HK Tech 300」創業計劃,冀協助公司持續發展。

該創業計劃將協助由城大生成立的300家初創將科研成果轉化為實際應用,助培育本地科技企業。計劃將向獲選團隊提供免費培訓課程、體驗營、工作坊等,並分別提供高達100萬的天使投資及10萬城大種子基金資助等。

記者:張寶燕

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