【新冠肺炎檢測】城大博士生改良鉛水實驗 水中偵測新冠肺炎病毒技術

科技 12:24 2021/02/25

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城市大學的博士生就在鉛水檢測實驗中有新突破,找到技術能從水中檢測新冠肺炎病毒,未來甚至有望將技術商業化。

新冠肺炎疫情擾攘已經全球1年有多,近日本地確診數字有下降趨勢,疫苗亦陸續到港,大眾可以開始登記接種。與此同時,環球專家亦進一步研究新冠肺炎病毒,並有不少新發現。本地城市大學的工學院就有博士生在實驗室中找出新方法,能夠在水中偵測出新冠肺炎病毒。

在香港城市大學博士畢業的邱廣宇,原是香港城市大工學院材料科學及工程學系胡志文教授的學生,2016年開始負責鉛水檢測研究,及後成為邱的博士畢業項目研究,2017年該研究就刊登於期刊《Analytical Chemitry》上,並為相關項目申請專利。

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瑞士研究院深造

胡志文教授表示,原本的實驗僅是為檢測鉛水而做,當中最複雜及需時的是,找到讓鉛元素吸附的物質。他解釋,研究就運用納米技術,將金重構成納米大小的金點,並放在檢測容器當中。「當水劑流過容器,鉛就會吸附於金點,再用光學方式,就可以照出水中的鉛含量。」胡指出,方法不僅可以成功檢測出水中的鉛含量,而且得出的結果,比世界衛生組織的標準,10 ppb(微克)更高,可以細緻到0.1 ppb(微克)。

香港城市大學工學院材料科學及工程學系博士一年級生陳雯迪,就致力於「納米材料於生物傳感器之研究和應用」。(受訪者提供圖片)

而學生邱廣宇於2018年就憑著該實驗工作及成果,取得博士名銜,並在2019年到瑞士深造,打算在該項目上繼續做研究。「我們當年亦非常建議,博士生邱廣宇到瑞士在該項目上繼續深造,找到更多可用的物質,以做到各種檢測。」

可商業化 惟申請專利需時

2020年年頭,新冠肺炎爆發,博士生邱廣宇當時就在位於瑞士蘇黎世的聯邦理工學院Institute of Environmental Engineering做研究工作。胡教授指,邱同學在瑞士方面,應該找到了新型冠狀病毒(sars-cov-2)的樣本,並且發現了能夠吸附該病毒的物質,並在舊有的鉛水檢測方法上再作改良,運用同樣原理,可以檢測出水中的新冠病毒含量。

香港城市大工學院材料科學及工程學系胡志文教授(中)表示,博士生邱廣宇就在瑞士深造期間,改良鉛水檢測實驗,能檢測出水中的新冠肺炎病毒含量,不過距離技術未來商業化還要一段時間。(受訪者提供圖片)

惟胡教授亦指出,該方法目前只能在實驗中完成,而是否能夠商業化,則有多個方面考慮。「其中要看邱同學所在的研究院聯邦理工學院Institute of Environmental Engineering的意願,是否在商業化前申請到相關的項目專利。」他表示,如果能滿足該條件,要在商業化的實驗室中做到樣本測試,就相對簡單。

他建議:「可以與合適的設備生產商合作,為該檢測裝置生產適用的感應器。」他補充,整個商業化的所需時間,就要看申請專利所需的時間,授權的方式,以及與生產商的磋商與合作。「目前城市大學並未參與該技術的商業化計劃,如果該研究院邀請,亦會考慮,但要真正商業化,第一步必須要設立產品原型,及後亦有不少知識產權方面的細節要斟酌。」

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記者:李彥煒

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