【法律迷思】英政府正式開展BNO簽證計劃

名人薈萃 09:00 2021/02/25

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英國政府在2021 年1 月31 日正式開始為英國國民(海外)護照 (British Nationals Overseas)的香港持有人提供特別的簽證服務,以作為入籍途徑。新措施引起中英雙方的摩擦,內地政府及香港政府隨即宣布反制措施,由1 月31 日起不再承認BNO 為合法有效的旅遊証件及身份證明。
BNO簽證政策的詳情
新計劃容許香港BNO 的持有人和他們的直系親屬(包括配偶、子女、同居伴侶、父母等)以更便利的方式移居英國。他們在英國逗留時限由半年延長至5 年,期間可以留英工作或讀書,但並不會獲得政府的資助(例如社會福利保障),待滿5 年後可申請定居身份,然後再過12 個月可申請成為英國公民。英國當局相信現在約有350 萬名港人擁有符合新制的資格,未來5 年內大約30 萬名港人會透過此途徑到當地定居。
要留意的是,如果合資格人士以家庭單位作申請,他們必須一家一同申請,BNO 持有人需首先作網上申請以獲得一個參考編號,而其餘的家庭成員則需使用該編號作稍後申請。
另外,如果申請者或其家人在不同時候前往英國,他們獲得的英國居留時間亦會不同,因此或有需要進一步申請獲得逗留英國的准許以達新制下的「5 年要求」。
在申請BNO 簽證時,申請人需先透過網上系統填寫申請表,並預約前往簽證申請中心的時間。申請人在申請前須預備好所需的證明文件,包括通過肺結核病測試的證明文件、在英國的居住證明、申請人及同行人士能在英國維持生活6 個月的證明等。
港府實行反制措施
內地政府及港府在新政推行的首日不再承認BNO 為合法有效的旅遊及身份證明文件,此舉代表港人未來不能夠於香港出入境時再使用BNO,需要使用特區護照或香港居民身份證進出香港。此外,乘客在登記前往香港時,航空公司亦會要求香港居民出示特區護照或身份證以核實身份。至於未持有其他旅遊證件的非中國籍香港居民,則需向入境處申請簽證身份書以作出入境和身份證明之用。
英政府正式開展BNO簽證計劃
新計劃容許香港BNO的持有人和他們的直系親屬(包括配偶、子女、同居伴侶、父母等)以更便利的方式移居英國。暫時而言,反制措施仍未見到其他進一步影響,但內地政府及港府在未來有機會作出進一步的反制措施,甚至不容許雙重國籍、吊銷香港永久性居民的資格等,屆時香港市民在透過新制入籍英國前便須有額外考慮。

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欄名 : 法律迷思

撰文 : 蘇文傑(Albert So)律師 客席法學教授、AC Lawyers LLP 顧問律師、Old Bailey Consultancy Ltd 信託部主管、香港調解仲裁中心主席及財富承傳策劃協會主席

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