【變形輪椅】助長者殘疾人士便利出入 城大生團隊研發 融機械人技術

科技 09:00 2021/01/29

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Albacastor Technology Limited製造出產品原型變形輪椅「Horizon」,計劃在今年內在本地安老院舍頤和園護老中心完成先導測試。(李彥煒攝)

香港城市大學工學院生物醫學工程學系博士生林華盛,多年前目睹殘疾人士因無法自行上的士,司機疾馳而去的慘況,決心以自己專業知識,研發可變形輪椅,方便殘疾人士靈活地到不同場所。及後林就與另外兩位香港城市大學工學院機械工程學系畢業生,陳子龍以及張永康籌組公司Albacastor Technology Limited,以完成多年夢想。

林華盛及團隊以MIT Hong Kong Innovation Node為研發基地,用約半年時間,製造出變形輪椅「Horizon」。林表示,變形輪椅融合機械人技術,能協助醫院護士或護老院員工,幫助病人及長者「過床」。林指出,觀察到不少醫護院舍及醫院,需要大量人手負責協助病人「過床」,或帶領病人到不同房間做檢查。「如有自動化機械人幫助,將能節省不少人力資源。」

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該公司財務總監張永康表示,有統計顯示,2025年醫療機械人市場規模預可達21億美元。但他補充,綜觀全球,醫療機械人火熱,亦有醫護輔具,但醫護用途的機械人在市場中則未有聽聞。「我們不單做醫療用機械人,而是要做醫護機械人。」

自動化技術節省人力資源

林華盛表示,該變形輪椅已經來到第三代。「輪椅有六個輪子,能夠穩定地輔助病人移動,而且有輪椅床上有輸送帶,能幫助病人『過床』。」唯他亦指出,雖然「過床」速度看似較慢,但目的是以病人及用戶的安全作考量,未來通過各種測試及收集用戶回饋後,會再作調整及改良。

Albacastor Technology Limited行政總裁林華盛(左一)表示,觀察到不少醫護院舍及醫院,需要大量人手負責協助病人「過床」,或帶領病人到不同房間做檢查,如有自動化機械人幫助,將能節省不少人力資源。(李彥煒攝)

廣招AI技術人才

據了解,變形輪椅Horizon方案包含兩部分。「一部分是硬件變形輪椅,另一部分則是軟件,即控制變形輪椅的核心大腦。」林解釋,現時輪椅裝有感應器,能偵測病人、用戶的骨骼,幫助輪椅調節到適合用戶的身高以及骨骼等而使用。他解釋,公司目前正研發背後的雲端管理系統,並加入更多電腦視覺、AI、自動駕駛等技術,未來變形輪椅可在醫院或院舍範圍,接送病人到不同樓層以及「過床」。

林透露,變形輪椅的硬件研發及製造皆由自己與陳子龍以及張永康負責,因為都是工程學系出身,但背後的雲端系統研發,就屬於軟件工程。「最近就透過創科局以及城市大學幫助,招募到不少在AI、電腦視覺(computer vision)等技術方面的人才加入公司成為實習員工,未來會在該技術研發方面聘請更多全職員工。」

目前Albacastor Technology Limited研發的變形輪椅,就與本地安老院舍頤和園護老中心合作,準備在2個月內做到現場環境測試。(李彥煒攝)

目前該公司得到由城市大學以及科學園的資助額約30萬元。該公司執行董事陳子龍表示,公司正積極申請各方面資助。「希望今年能成功進入科學園的科技創業培育計劃(Incu-Tech)。」

林華盛表示,今年將會以B2B模式發展,先從安老院舍入手,及後再推展到醫院,最後才會將方案以B2C方式推廣至零售市場。「目前公司就與本地安老院舍頤和園護老中心合作,準備在2個月內做到現場環境測試。」陳子龍表示,希望能在今年內完成先導計劃,並在稍後的樂齡技術展覽上展示公司的最新方案,讓更多人了解公司的產品及服務。

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記者:李彥煒

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