【變種病毒】南非變種對抗體抵禦力驚人 引疫苗效用憂慮

環球社會熱點 18:52 2021/01/21

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【變種病毒】南非變種對抗體抵禦力驚人 引疫苗效用憂慮

南非出現變種新冠病毒,引來專家憂慮會否導致新冠病毒出現高傳染性,令全球新冠肺炎疫情進一步肆虐。最新有研究指,在南非出現的變種病毒可能導致康復患者再感染的風險增加,更擔心影響新冠疫苗有效率。

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由南非政府科學家發表的研究指出,南非變種病毒「501Y.V2」可避開由血漿治療康復的病人抗體,意味著可能對會降低現時新冠疫苗的效用。

血漿療法是一種適應性的免疫療法,透過康復患者捐出「恢復期血漿」,當中的「中和抗體」 (Neutralizing antibody)可幫助新冠肺炎病人改善病情。

此外研究顯示,普遍新冠肺炎康復者,其抗體對於南非變種病毒的中和能力下跌至原來的8分1,而部分患者使用的血漿療法、其中和抗體的能力更下跌至原來的64分1。

研究亦發現,南非的變種新冠病毒有9處的尖突蛋白(Spike Protein)「突變」(mutations) ,並於去年下半年開始擴散,意味著該病毒很可能對先前感染而產生的中和抗體具有抵抗力。

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雖然全球有為數不少的人曾患上新冠肺炎而產生病毒抗體,但南非變種病毒的出現,令已康復患者的抗體無法產生作用。研究人員警告,南非變種病毒帶來了重大再感染風險,強調需要加快重新研發新冠疫苗,以應付「緊急需求」(urgent requirement)。

弗雷德哈欽森癌症研究中心(Fred Hutchinson Cancer Research Center)疫苗和傳染病學副教授貝德福德(Trevor Bedford)指,預料南非的變種病毒於未來數個月內將會更廣泛傳播,藥廠應加快研發應對該變種病毒的新冠疫苗,避免削弱現時疫苗功效。

責任編輯:郭麗明

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