新西蘭發現海豹化石 推翻海豹源自北半球認知

環球政經 19:53 2020/11/13

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一個市民2018年於新西蘭海灘發現動物化石,經研究團隊調查,該化石是來自於古老品種的海豹,打破過往科學家認為海豹源自北半球的想法。

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該塊海豹化石長約2.5米,重超過200公斤,相信是300年前一個海豹品種。根據《魔戒》小說,研究團隊將該隻古老品種海豹取名Eomonachus belegaerensis。

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研究團隊表示,有關發現可謂近70年來海豹進化史上最大的發現。過往科學家相信,海豹源於北半球。由於鄰近赤道的海水過暖,海豹在整個進化史上,只是越過赤道一至兩次。但這次發現,令科學家思考海豹越過赤道可能多達八次,並在南半球進化,可能是我們認至的豹斑海豹及南極海豹的祖先,徹底改變人類對海豹進化過程的認知。

團隊又指,相比起北半球,科學家過去並無仔細研究南半球的海豹進化史。他期待往後日子,會否在新西蘭及鄰近的澳洲,發現其他古老品種海豹的化石。

 

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撰文 : 林展鋒

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