【基因醫學技術】新技術人造心臟量產 助降低藥物研發成本

商業 11:05 2020/10/21

分享:

生物科技公司再心生物科技(Novoheart)在香港設有實驗室,可以完成人造心臟投產以及產品的品質測試及監控。(受訪者提供圖片)

新冠疫情後,大眾開始注重健康,生物科技以及醫藥公司發展比從前更快。早年已在德國及加拿大上市生物科技公司再心生物科技(Novoheart),近月亦在香港設立實驗室及研發基地,並與美國、加拿大實驗室交替使用,疫情期間,研發進展更快。

Novoheart是在幹細胞研究範疇上,專門以基因工程研發及再造心臟細胞的生物科技公司。該公司聯合創辦人兼行政總裁李登偉表示,2010年在美國與同門師兄弟商討合作,及後在2013、2014年成立Novoheart,並研發迷你人造心臟。「人造心臟有機會解決世界上10年以致100年來都解決不了的問題,例如快速測試新藥對人體心臟的影響及副作用,可加速新藥推出市場。」

>>>【國泰裁員】空中服務員不幸被裁 小本創業或是出路

>>>【國泰裁員】諮詢公司:宜為前僱員提供支援 制定重新僱用計劃

傳統研發方式成效不彰

李登偉指出,一般而言,一款新藥要推出市場,必須經過漫長測試及臨床實驗等。「新藥研發動輒10至12年,但研發機率最高只有5%,普遍更只有1%,但投入金額就要20億至40億美元。」李解釋,醫學界一般使用白老鼠作新藥的實驗標準,但失敗率高,當中大部分源自心臟副作用如心臟衰竭等,單靠白老鼠試驗成效不大。

Novoheart除了可以設計自家的基因工程療程,亦可以與其他藥廠合作。「以授權(licensing)方式與其他公司分享自家的平台技術。(受訪者提供圖片)

據了解,Novoheart可以幹細胞技術製造出生物人工心臟 - 微型人類心臟(human heart-in-a-jar),藥物開發人員可利用該模型測試新藥效用及安全程度,用作準備臨床前測試。李登偉以新冠肺炎為例解釋,若要測試新疫苗對人體的反應,可做出正常心臟測試疫苗毒素。「甚至可以造出病態的心臟,如心律不平衡的、心衰竭等狀況的人工心臟去測試新藥,以了解新藥對不同心臟狀況的病人的反應。」

李登偉強調,從前新藥研發,要到臨床測試前一般需要5至8年,2億資金,成功率才5%,但以人工心臟方式測試,可以將時間縮短至1至2年,成功率可升至40%至50%。

新技術衍生兩大商業模式

擁有技術,如何才能商業化,李登偉就希望能以迷你心臟技術製造新藥。「新藥並不是坊間的藥丸形式,而是以細胞基因療程方式出現,例如病人某器官欠缺某個蛋白,可以設計基因工程方案,將蛋白放入該器官。」其次,Novoheart擁有的技術,亦可以與其他藥廠合作。「以授權(licensing)方式與其他公司分享自家的平台技術。」

Novoheart聯合創辦人兼行政總裁李登偉表示,人造心臟有機會解決世界上10年以致100年來都解決不了的問題,例如快速測試新藥對人體心臟的影響及副作用,可加速新藥推出市場。(受訪者提供圖片)

目前該公司在香港科學園設有1.8萬呎研發實驗室。「科學園中有7000至8000呎實驗室具臨床測試標準,可以完成基因治療,並能將人造心臟投產。」而觀塘亦有佔地1.6萬呎基地,當中6成為實驗室,可做監測以及病人產品的品質監控,而美國加州方面亦有實驗室,負責建立人造心臟的模型,以及軟、硬件方面開發。

李登偉特別指出,今年新冠肺炎疫情下,美國與香港方面的實驗室交替使用,技術研發速度或比之前更高。「未來會將自動化技術融入研發過程,人手愈少,準確度更高。」

>>>【消費優惠】想購物又想慳錢可以點? 網銷、零售折扣和你看(不斷更新)

記者:李彥煒

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版