【都市診療室】治濕疹怕類固醇用上癮?

名人薈萃 08:08 2020/10/03

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為了控制濕疹病情,醫生許多時都會處方類固醇藥膏,但大部分家長聽到「類固醇」這三個字就耍手擰頭,主要原因是擔心有副作用。筆者最常聽到的是怕上癮,皮膚「用馴」了就要繼續用才不會復發。筆者很理解家長的擔憂,但亦要指正他們對類固醇的誤解,若因為理論上的副作用而錯過了有效治療的機會,就很不值得了。

使用類固醇治療,無論是否用於控制濕疹、外用或內服,確實有可能會帶來副作用。如長期使用類固醇藥膏,就可以令皮膚變薄,但對比濕疹發作時的嚴重情況,發紅發癢致抓損受感染、流水,反覆發炎至皮膚變厚變深色,那又是否比皮膚變薄好看?更甚是不接受治療,濕疹控制得不好,可以影響小朋友的成長與心理健康。

用藥好轉並非斷尾

除了外觀,最常聽到家長投訴怕用藥「上癮」。筆者認為這可是天大的誤會!首先要澄清,類固醇不是嗎啡類藥物,絕對不需要愈用愈高劑量才可控制病情。

但為何家長會有「用上癮」的誤會?原因是濕疹病情一般都很反覆,每次發作搽藥便見效,經過幾次之後,家長反而以為是藥物倚賴,像是上癮般,但事實上,類固醇治療濕疹就像鼻敏感時要食藥,只是每次病發都要用藥緩和病情而已。

不過,亦有家長質疑,即使沒有上癮,皮膚都給類固醇「馴服」了,因為每次停用類固醇後濕疹又發作。筆者認為,首先家長要明白,在西方醫學角度,濕疹不是用完藥就斷尾的疾病,故此患者可能需要持續用藥控制病情,但家長常誤會用藥好轉就等於治癒,卻不了解小朋友當再接觸致敏原時,便可再誘發濕疹,於是又要用藥來控制病情,就是這個循環而令家長誤解。

由於類固醇確實會產生副作用,因此醫生在處方治療時,會按患者的年齡、患處皮膚厚薄及嚴重程度,來決定使用不同強度的類固醇藥膏,將副作用減到最低。不過,仍有不少家長期望為子女甩掉類固醇,在坊間遍尋療法,筆者所見,大部分例子的效果適得其反。

筆者記得一位患者由父母帶往看中醫,使用了由該醫師處方的藥膏後,情況看似好轉了,以為從此與類固醇斷絕關係;怎料,那其實是糖衣毒藥,原來該中醫懷疑無牌行醫,並常處方超強類固醇藥膏給病患,事件被揭發後,患者的父母始知害了小朋友,也不幸地賠上了子女健康。

撰文 : 兒科專科醫生、香港中文大學內外全科醫學士、英國皇家兒科醫學院院員、香港兒科醫學院院士 陳栢康醫生

欄名 : 都市診療室

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