【英國疫情分析】限聚令恐延長半年 英超財困更難捱

環球社會熱點 17:25 2020/09/25

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英國的第二波新冠肺炎疫情惡化,首相約翰遜不得不宣布防疫限制措施升級,包括強制酒吧及餐廳於晚上10時關門,非必需人士盡量留家工作等,猶如再次封城。雖然評論認為措施已沒想像中嚴厲,尤其是大家最憂慮的宵禁令並不在列,但英超賽會顯然不會認同。

  • 球場可接待觀眾,計劃暫時擱置
  • 上季閉門作賽,英超痛失7億鎊
  • 亞洲轉播商不滿,可能追討賠償

這源於約翰遜(Boris Johnson)的7項主要限制措施中,有一項是體育場館10月起可接待少部分觀眾的計劃,暫時擱置。更令英超賽會值得憂慮的,恐怕是約翰遜同時警告,民眾應該預期上述限制措施要維持半年。

首當其衝的英超賽會,直言對英國政府的決定感到失望,縱明白官方以英國人健康為先的考慮,但指出若按原有計劃,10月起容許少部分球迷入場的話,實是一舉兩得。

英超賽會強調,他們有極大信心確保入場球迷的安全,皆因早有先例可援,歐洲及亞洲部分國家已容許少部分球迷入場,入場球迷均會相隔最少1個座位,以滿足保持適當社交距離的要求。

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球迷恢復入場,更能阻止球會及社會陷入財務危機。

據賽會表示,英超自3月中停賽,數月後改以閉門形式復賽,已令球會上個球季累計損失多達7億英鎊(約70億港元)。

目前英格蘭6個級別的聯賽只能閉門作賽,令足球界每月累計損失高達1億英鎊。如此沉重的損失,亦已對球會、相關社區開始造成毁減性影響(devastating impact),例如工作職位、地方稅收、對所屬社區的財政支援等。

以英超主場容納觀眾數一數二多、有7.3萬座位的曼聯為例,ESPN引述消息人士指,曼聯每場閉門作賽的損失介乎400萬至500萬英鎊,6月閉門作賽至今累計損失4,500萬英鎊。

英超閉門作賽,大量工作職位暫時流失

《每日郵報》更報道,因要顧及閉門作賽而無法入場觀戰的英國本土球迷,英國幾大電視台要求同一時間只排一場比賽直播的安排,已令香港、新加坡及泰國等亞洲轉播商非常不滿,提出如有關安排持續至季尾,勢必向賽會追討賠償。

有關安排令多場比賽須於亞洲的深夜時段上演,收視遠低於原先晚上8時至11時的黃金時間,不利轉播商尋找廣告及商業合作。

偏偏亞洲是英超最重要的海外市場,每年電視轉播費多達4億英鎊(約40億港元),佔海外市場轉播費的3分之1,高於歐洲的3.2億英鎊及美國的1.3億英鎊。

這遑論今季來自中國的轉播費大減9成半,因英超賽會終止蘇寧體育旗下PPTV的合約後(按3年合約總值5.64億英鎊估算,每年為1.9億英鎊,約19億港元),只能於最後階段與騰訊 (00700) 簽下1年臨時合約,有指作價僅為1,000萬美元(約7,800萬港元)。

同以曼聯為例,據報上季須退回2,000萬英鎊轉播費,還未計算原本季前熱身賽可帶來1,000萬英鎊的轉播收益。

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英超面對的財政壓力,其實只是全球社會的縮影。考慮到新冠肺炎疫情短期內不會消失的現實,如何於疫情及生活間取得平衡,必須於疫情下保持一定經濟活動,早已成為各地的頭號挑戰。

距離2020年的結束,大約只剩3個月時間,本欄於5月份《入場睇波睇Concert,恐怕要2021》一文的預測,對於英國等大部分地區而言,似是無望改變的殘酷現實。

撰文 : 嚴智勇

欄名 : 國金札記+

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