【美國大選懶人包】總統大選如何運作 了解選舉人票最關鍵

環球政治 16:03 2020/09/29

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美國總統大選辯論於本港周三早上舉行,而美國大選投票日則將在11月3日展開,預料全世界都會屏息以待,且看總統寶座誰屬。不過,美國大選運作不同於我們一般認知的直接選舉,而是採用間接的選舉人票制裁,亦因此影響了候選人的選舉策略。而本文將以問答形式,介紹美國大選如何運作。

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  • 何時大選投票?要投票決定甚麼?

美國總統大選一般定於11月第一個星期二,而今年就是11月3日。

大選投票要決定的事情甚多,除了最受關注的總統人選,國會參議院和眾議院的議員人選、以至部分州的州長人選和州內事務公投,都會在當日透過投票決定。

今年眾議院全數435席都要接受選舉洗禮,而參議院則有33席需要選舉。

  • 有甚麼政黨參與?候選人有何特點?

美國政壇基本上由兩大黨主導,即民主黨及共和黨,近來數十年的總統皆出身自這兩黨。

共和黨(Republicans)屬於政治立場較保守的政黨,其代表動物形象為大象,代表顏色為紅色。該黨又稱大老黨(GOP,Grand Old Party),起源於1875年,當時內戰獲勝的共和黨稱為「Gallant Old Party」(勇敢老黨),其後逐漸演化為大老黨GOP。

民主黨(Democrats)則是傾向自由派的政黨,其代表動物形象為驢子,代表顏色為藍色。驢子形象可追溯至1870年,當時有政治漫畫以笨拙的驢子來諷刺反對內戰的民主黨。

近年總統候選人通常都有各自特色,像上屆有第一名女性候選人希拉莉、再之前則是第一名非洲裔候選人奧巴馬。

而今屆兩人的特點都相同,就是年邁,均超過70歲。共和黨特朗普即將74歲,而民主黨拜登更達78歲,更有望成為歷來最老上任的總統。

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共和黨以大象作為動物形象標誌,民主黨則是驢子。

  • 候選人如何才贏出大選?

正如上文所述,美國大選並非直接選舉,得票較多並不等同勝選,勝負關鍵實則繫於所得選舉人票的多寡。

美國50個州分按照人口數量差異,各有不同數量的選舉人票,全國選舉人票總數是538張,亦即勝選需要取得270張或以上。

以單一州分計算,加州擁有最多選舉人票,達55張;最少選舉人票的州分有8個,均只得3張,分別是阿拉斯加、蒙大拿、懷俄明、北達科他、南達科他、佛蒙特、達拉華,以及首都華盛頓。

選舉人票的投票取向,基本上跟從州內選民意願,而大部分州都是採用「勝者全取」(winner-takes-all)方式,除了緬因和內布拉斯加。

普遍州分選民的投票意向相對穩定,於是被視為紅州或藍州,例如加州長期傾向民主黨,故被視為藍州。只有少數州分的取態不定,稱為搖擺州,兩黨候選人往往需要在這些地方投放更多資源拉票。

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  • 誰人有資格投票?

只要是年滿18歲的美國公民,都有資格投票,但不少州分都會要求選民出示身份證明文件,例如駕駛執照,以防止選舉舞弊。

美國大部分選民都會選擇在投票日親身前往票站,但也可以透過郵寄方式投票。在2016年,約21%選民選擇了郵寄投票;而今年受到新冠肺炎疫情影響,選擇郵寄投票的選民有可能會大幅增加。

  • 甚麼時候有結果?總統當選人何時上任?

如果要完成全部點票,一般需時數日,但通常在投票日翌日上午,今屆即11月4日,勝負形勢基本上已經分明。

就像特朗普2016年在翌日美東時間上午3時,便已經宣布勝利,並發表勝利演說。而對上一次遲遲未分勝負的大選,是2000年,當時鬧至最高法院,結果要由最高法院在大選投票日後約一個月才判決。

勝出者的就職日為翌年1月20日,意味拜登一旦當選,特朗普並不會即時下台,而是待至明年1月19日才會離開。

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新冠肺炎肆虐,未知會否打擊選民投票意慾。圖為弗吉尼亞州9月提早投票。

責任編輯:陳啟賢

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