澳洲樹熊數量近年急跌 衣原體疫苗或成救命希望

環球社會熱點 15:42 2020/09/21

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樹熊近年因衣原體感染及山火陷入危機,澳洲正進行衣原體疫苗試驗拯救樹熊群體。

樹熊被稱為澳洲國寶,但近年因衣原體感染及山火陷入危機,澳洲國會報告更警告新南威爾士省樹熊,可能於2050年前滅絕。澳洲有科學家進行衣原體疫苗試驗,如疫苗面世可減緩樹熊的衣原體傳播,或有助改善樹熊健康狀況。

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衣原體(Chlamydia)感染屬於一種細菌感染,會令樹熊喪失視力、生育能力及死亡,嚴重威脅樹熊的生存機會。據悉,澳洲新南威爾士州等地區的樹熊都深受衣原體困擾,而袋鼠島或是澳洲唯一無樹熊感染衣原體的地區。

悉尼大學研究團隊正進行為期3年的衣原體疫苗研究,使用新南威爾士州岡尼達(Gunnedah)的樹熊身上的樣本研究,分別安排有感染及健康的樹熊接種,並透過無線電信號追蹤樹熊的健康狀況。

研究人員表示計劃安排60隻樹熊參與試驗,但由於該州的樹熊數量持續下跌,團隊一周内只能找到30隻樹熊,未達平均每日8隻樹熊的目標。但研究人員指試驗仍繼續進行,而且大多數接受試驗的樹熊,健康狀態都有所改善。

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負責帶領研究的獸醫病理學家Mark Krockenberger表示,團隊觀察到近年發現的樹熊有老年化跡象,團隊甚至無法尋獲較年幼的樹熊,反映樹熊的繁殖情況嚴峻。

他指出疫苗主要是為減少樹熊群體的感染,延長樹熊的繁殖時間及壽命。至於已感染衣原體的樹熊方面,團隊希望透過疫苗改善其健康狀況,但預計這些樹熊無法復原繁殖能力。

責任編輯:鄭錦玲

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