金星或有外星生命? 科學家發現磷化氫

環球社會熱點 10:33 2020/09/16

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美國太空總署(NASA)署長表示,這次金星發現是迄今尋找外星生命最重要的發展。

人類孜孜不倦研究外太空領域,科幻小說不乏外星人的猜想。《自然天文學》(Nature Astronomy)期刊最新研究指出,科學家在金星大氣層中發現通常由有機生物分解而產生的磷化氫(phosphine;PH3),即外太空極有可能有其他生物。美國太空總署(NASA)署長表示,這是迄今尋找外星生命最重要的發展。

科學家透過在夏威夷、智利的望遠鏡觀察金星距離表面約60公里的高空雲層,偵測到磷化氫的存在,磷化氫是一種無色、劇毒的易燃氣體,在地球上通常由有機生物分解而產生,例如來自細菌的無氧運動(非氧氣呼吸)或人為活動(anthropogenic activity)。

然而,金星的環境非常嚴峻,大氣成分以二氧化碳為主,表面溫度高達攝氏400度以上,酸性很高,因此磷化氫很快就被破壞,但研究確實顯示,金星上有某種東西正在重新創造磷化氫。

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研究人員卡迪夫大學天文學家格里夫斯(Jane Greaves)說:這是第一次在地球以外的星球發現磷化氫的存在,但單單磷化氫的存在不能證明金星上有生命。

她表示,即使金星上富含磷化氫,它可能依然缺乏其他對生命重要的東西---其他元素,或者是環境太熱、太乾燥。

目前,尋找外星生命的大部分努力集中在火星上,目前已知火星含有支持碳基生物的所有必要成分。美國和中國近期送了探測車上火星,阿聯酋也派出大氣探測儀。

NASA署長布萊登斯汀(Jim Bridenstine)在Twitter發文讚揚這項突破,並表示是時候投放更多研究在金星上了。

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責任編輯:葉芷樺

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