【美國大選分析】加州山火罪在管理 特朗普並非無道理

環球社會熱點 12:36 2020/09/15

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美國加州山火近年頻繁出現,規模更一次大於一次,加州當局至今仍是無力防範。事件如今成為11月總統大選的新一個爭議題目,共和黨總統特朗普早於2018年已經一再斥責當局管理不善,以致山火一再發生,而翻查過往對抗山火紀錄,特朗普言論亦非毫無道理。

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【以下為2018年11月本欄分析】

特朗普早前斥責管理不善的言論一出,惹來坊間以至主流傳媒隨即反彈,大舉反駁「特朗普錯了」、「不存在管理不善」等。不過,當仔細觀看主流傳媒剖析山火肇因,卻發現特朗普說話雖不算全中,但也有可取之處,管理不善不一定是疏於管理,有時反而是管得太好而累事。

過度遏抑山火 好心卻成壞事

加州人對抗山火意識,可以追溯至上百年前。經過一世紀的努力,林木生長顯然得到重大改善。偏偏,好心有時造成了壞事,大大打亂了山火與樹木之間的關係,令樹木過度積累,變成了巨大燃料庫。

紐約的哥倫比亞大學生物氣候學家威廉斯(Park Williams)便在《紐約時報》指出,每當人們成功撲滅一次小山火,便意味一些該被大自然燒掉的東西沒有燒去,經過一百年,很多地方都積累了數量可觀植物。當如今發生山火,這些人為保留下來的林木,反而讓火勢燒得更猛更烈。

加州大學畢業的野火生態學家貝勒曼(Sasha Berleman)也有相同觀點,認為強行制止小型山火發生,保留太多林木,對森林發展實際上也不健康。

要加強防範山火,除了沿用已久的防火道(Firebreak,即在森林內劃出一道沒林木的範圍,藉以防範山火持續蔓延),不少野火生態學家近年都提倡使用策略燃燒(Prescribed Burn),即在當局監控下放火,以控制樹木生長及清理森林地面覆蓋的植物和其他物質。

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策略燃燒林木 做得對但未夠

其實美國森林管理局及加州近年亦已着手採取這種措施,但顯然無法跟上山火發生的頻率。從這裏可見,過度保護是一個管理不善,「策略燃燒」做得不及時和不足夠,則是另一個不善。

特朗普周末再提到芬蘭應對之法,指芬蘭縱是森林之國,但投放大量時間去「耙掉」(raking)、「清理」(cleaning)森林地面,便免於面對山火頻頻的問題。

盡管他的說法粗陋,惹來媒體嘲諷,但所說的「耙掉」和「清理」森林地面,其實跟「策略燃燒」和開闢防火道有着異曲同工的目標,並非無稽之談。

雖然談不上甚麼獨到見解,但特朗普對山火的評論其實也有可取之處,該得到坊間正視和思考,而非見到特朗普的名字,便一股腦兒反嗆。

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撰文 : 陳啟賢

欄名 : 國金札記+

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