【都市診療室】檢測新冠 正確採樣最重要

名人薈萃 07:50 2020/09/06

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由COVID-19引起的新冠肺炎疫潮,至今仍未有退卻,政府將於9月透過全民檢測找出染病患者、避免病毒繼續在社區散播。現有檢測方法大致可分以下幾類,分別是深喉唾液、鼻腔拭子、咽喉拭子、鼻咽拭子、鼻腔及咽喉拭子、驗大便以及抽血檢查等,但不同的方法各有利弊,準確性亦有差別。

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拭子檢測準確度約七成

深喉唾液檢測就是留痰進行化驗,檢測的準確度約為七至八成,好處是採樣方法簡單,毋須醫護人員協助。只是留痰必須於起床後、刷牙漱口及飲食前採集,部分人亦未必懂得咳出深喉的痰液,或影響檢測準確性,並因為檢測速度較慢,用作大規模檢測會有困難。

至於鼻腔拭子或咽喉拭子就是利用類似棉花棒的拭子,深入鼻腔(約耳珠對落的位置)或口腔(吊鐘及扁桃腺的位置),然後利用拭子末端的棉刷撩刮幾圈以取得樣本,最大好處是可以作混樣檢測,速度比留痰快5倍。鼻咽拭子準確度與深喉唾液檢測差不多,咽喉拭子則略低,其中一個原因喉嚨的範圍比廣闊,撩刮的位置出錯會削弱樣本的靈敏度。不過,英國卻同時進行鼻腔及咽喉拭子作為檢測標準,以提高檢測的準繩度,而本港的全民檢測也將使用鼻腔及咽喉拭子採樣方法。

由於拭子需要探入鼻腔及口腔深處,很多時都會引起鼻痕及嘔吐等不適反應,失誤時亦可能會刺傷組織,之前便有小朋友咬斷及誤吞拭子的報道。未受過訓練的市民較難自行以拭子採樣,尤其是兒童及長者等,或需要他人協助。但使用鼻咽拭子的採樣過程中可能會產生霧化膠(Aerosol),可從空氣中傳播病毒,因此協助採樣者需穿上全副保護裝備,若能在負壓房間或戶外空曠地方進行則更理想。

大便檢測和抽血作檢測就較為少用,前者多用於幼兒身上,惟準確度不高,而於驗血的準確度高,但採樣比較麻煩。

負責醫生定要做好防護

其實,無論使用哪一種檢測方法,最重要是以正確的方法去採樣,這樣才能得確保檢測的準確性,否則做再多的檢測也只是徒勞無功。

現時很多診所也有提供新冠肺炎檢測服務,不時也有家長因擔心孩子的不適可能源於受到感染而要求做檢測。負責採樣的醫生必定要做好防護措施,以及在適當的環境下進行,若屬於風險較高的人士,例如曾與確診者接觸、居住地方有較多感染個案等等,就會安排到醫院接受檢測,以保護診所其他求診人士。

撰文 : 劉成志醫生 兒科專科醫生、香港大學內外全科醫學士、香港醫學專科學院院士(兒科)、英國皇家內科醫學院院士

欄名 : 都市診療室

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