【都市診療室】銀屑病要「長治久安」

名人薈萃 09:44 2020/08/29

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愈用愈多,卻愈用愈無效?說的正是銀屑病患者使用外用藥膏時不時會遇到的煩惱。一般而言,病情較輕微的銀屑病患者會先用外用藥膏,但隨病情進展,患者或需要加大藥量,但最終藥物也會失效。

原來,一些較舊式的生物製劑例如抗腫瘤壞死因子(Anti-TNF)也有這情況。臨床上不少患者用了此類生物製劑一年多後,因身體產生抗藥抗體而令銀屑病「失控」,患者身心受壓。現時有一些較新的生物製劑,藥效較持久、抗藥性較低,更令患者欣喜的是,社區藥房已推出藥物資助計劃,減輕患者的經濟負擔。

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香港夏季炎熱潮濕,今年50多歲的何先生(化名)20年來卻全年必備「孖寶」——長袖衣物和帽子,早自成習慣。他有三成皮膚受銀屑病影響,經醫生評估屬嚴重,而且位置集中在頭皮、髮際、腿部等外露位置,多年來有使用外用藥膏和口服藥物,但病情仍未有穩定受控,外出時常遇到奇異目光,令他只好忍受炎熱的天氣,將皮膚隱藏。

臨床上,不少患者與上述個案相似,在診所或家中才敢露出皮膚。銀屑病並沒有傳染性,雖沒法斷尾,但只要用藥得宜,可持續控制病情。病情輕微的患者可用類固醇、維他命D藥膏,但始終不能針對免疫系統自我攻擊的問題。抑制免疫系統的口服藥物或有機會影響肝或腎功能,副作用較嚴重。

傳統製劑或現抗藥性

近年更好的治療選擇是生物製劑,但市面上有不少選擇,哪一種才適合自己?傳統生物製劑是針對腫瘤壞死因子,雖初期有效,但臨床上不少個案在用藥一年多後便出現抗藥性致病情失控。

然而,銀屑病是一場持久戰,「長治久安」才能幫助患者改善生活質素。現時較新型的生物製劑是針對身體的白細胞介素(IL)。以抗IL-23生物製劑為例,一項臨床研究顯示,約八成銀屑病患者在使用約4年後,仍可維持九成改善。

中度至嚴重程度患者的生物製劑治療應何時開始?當然是愈早愈好,但不少人踏出這步時卻猶疑不決,原因是擔心經濟能力沒法承擔。聖雅各福群會惠澤社區藥房推出資助計劃,資助銀屑病患者,希望患者可盡早得到有效治療,患者必須經已參與計劃的醫生評估情況後,再申請資助。

上述的個案何先生今年開始使用抗IL的生物製劑,兩個月後身體的銀屑斑塊開始減退,患病20年的他,雙腿終「重見天日」,可穿上短褲外出了。

撰文 : 黎亦翹醫生 皮膚專科醫生

欄名 : 都市診療室

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