【幕後直擊】海洋公園護理員 真誠獲動物信任

商業 19:46 2020/08/27

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海洋公園動物護理員何霆軒(左)稱,與飼養的海洋生物情如親人,牠們能健康成長,便是最自豪的事。(右為護理員Carl。)

以往每逢暑假,都是海洋公園的黃金檔期,如今因疫情閉館,未知何時見曙光。負責照顧海洋生物的動物部護理員何霆軒,8年來一直緊守崗位,為動物準備三餐外,亦肩負「鏟屎官」重職,事無大小一一照料,早視之為親人。

何霆軒曾修讀活動策劃課程,大學畢業那年,碰上公園招聘動物護理員,沒想太多便見工,皆因一個情意結。「小時候住香港仔,經常來公園玩,加上本身愛動物,可惜住屋環境擠迫不能養寵物。」

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建立關係最難 海豹BB出生難忘

2012年入職,海獅、海象、海豹、海豚、企鵝等統統經過他飼養,與動物相處,關鍵是真誠溝通,先了解其個性。「護理員真誠付出,動物才會信任你、願意親近你,由接觸到初步認識,起碼需時3至4星期。」

他續指,最困難及最花時間是建立關係,感受動物的所思所想,「動物不是人,不會告訴我們感覺,須靠表情、動作去揣測。」

最深刻一次,是曾飼養過的海豹生小孩,見證新生命的到來。「那天察覺到牠表情有異,比平日緊張,懷疑是臨盆徵兆。但作為護理員,不能干預整個生產過程,只可從旁觀察是否需要提供協助,故非常緊張。」直至看到小孩出生,海豹媽媽悉心餵食,他才放心下來。「整件事十分感動,由初初手抱這樣大,到開始會爬、會走,是很強烈的生命力。」

長得神似的動物,外人容易鬧糊塗,但在他眼中,每隻動物均獨一無二。他笑着教路,「以海豹為例,每隻斑紋、體型、顏色等都不同,有很多分辨方法;企鵝則縛上手帶,以數字充當身份證。」

每隻動物皆有出生紀錄,慶祝生日時,護理員會送上零食。(海洋公園提供圖片)

玩具包括大冰塊。(海洋公園提供圖片)

24小時on call 試工嚇怕應徵者

目前園內有約100隻企鵝、海獅連海豹約50隻。海獅一天吃4至5餐,每餐消費1公斤魚,除了密密餵食,到底護理員還有何工作?「日常檢查包括照超聲波、量體溫等,觀察動物有否食慾不振或排洩異常、在社群中有否被孤立,摸熟每隻動物的生活習慣和性格,才能妥善照顧。」

他笑言,很多人對這份工作存在幻想,以為每天和動物玩樂即可,「但其實還要清潔場地、動物的大小二便。必須有耐性,願意戶外工作,24小時on call。」疫下如常無休止的檢查工作,最大變化是與動物的溝通方式。他指出,向來以哨子訓練動物,長期戴口罩變相打斷這條「橋樑」,「要多用言語溝通,如果動物做得好,就要出聲讚。」

護理員疫下仍需每天為動物作身體檢查,以及刷牙等護理。(黃建輝攝)

護理員入職最低要求是中學畢業,通過游水及基本潛水測試便能過關,惟面試包括入園試工一天,由於體力勞動大及日曬雨淋,往往嚇怕不少應徵者。現時逾60名動物護理員中,男女比例為7:3。

公園連續5年虧損,早前面臨倒閉危機,政府今年5月撥款54億元救亡,約7,000隻動物也避過「大遷徙」。他大歎當時最憂慮動物去向,現在總算可喘息,「與動物情如親人,每日相處時間比家人還多。如果公園倒閉,就要送走動物至世界各地的動物園,擔心牠們須重新適應外國環境,見面也艱難。」

「動物健康成長 工作價值所在」

多年來圈養動物的福利及護理,一直備受關注。他強調,維護動物福祉,是護理員第一大原則。「絕對不能要求動物做不想做的事,在動物展示的過程中,護理員只可利用食物、讚美說話等,誘發動物作出自然行為,包括海豚跳出水面,在野外也會做,但護理員不會訓練牠要跳多高。如果動物心情不佳,亦會由另一組動物替代。」

「動物健康成長,便是我工作價值所在。」他打趣道:「全港只有約70人當動物護理員,而我就是其中之一,這是值得自豪的一份工。」

記者:姚慧儀

拍攝:黃建輝

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