美國放7.5億基因改造蚊 不再吸血治蚊患

環球社會熱點 16:39 2020/08/20

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蚊叮除了令人皮膚痕癢,也有可能傳染疾病,如果控制蚊患是公共衛生的重要一環。美國佛羅里達州批准釋放多達7.5億隻基因改造蚊,以測試能否藉此控制可以傳播多種疾病的埃及伊蚊,從而避免使用殺蟲劑。

有關基因改造蚊的計劃在5月獲得環境保護署批准,至今再得到地方政府許可,將於2021年至2020年期間,在佛羅里達礁島群(Florida Keys)進行。

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這種基因改造蚊被命名為OX5034,是改造過的埃及伊蚊,其所誕下的雌蚊將在幼蟲階段死亡,令牠們未來得及長大至可以叮咬和傳播疾病。

埃及伊蚊身上能夠攜帶寨卡病毒、登革熱、基孔肯雅熱和黃熱病等可致命疾病,但只有雌蚊會叮人吸血,藉以向卵子供給養份,而雄蚊則僅吸食花蜜。

在2009年至2010年期間,佛羅里達州因為埃及伊蚊而爆發登革熱,但不管是一般殺蟲劑或是針對幼蟲的殺蟲劑均不得要領,還要用上食蚊魚等各種方式,才見效。

雖然埃及伊蚊在佛羅里達州的蚊種僅佔1%,但滅蚊組織每年便為埃及伊蚊投放超過100萬美元,佔資金總額10%,耗費龐大。

OX5034由美資持有、基地設於英國的轉基因公司Oxitec研製,已在開曼群島、巴拿馬和巴西測試,效果良好。其中,巴西測試便順利把埃及伊蚊數量減少95%。

然而,佛羅里達州公布測試基因改造蚊的計劃後,惹來當地民眾反對,據報已有逾24萬人在Change.org網上聯署反對。有環保組織擔心,基因改造蚊一旦遭其他鳥類、昆蟲或哺乳動物捕食,可能會構成潛在威脅。

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責任編輯:陳啟賢

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