研究發現企鵝非南極原住民 澳紐才是「家鄉」

環球社會熱點 10:03 2020/08/19

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研究發現企鵝非南極原住民 澳紐才是「家鄉」

說到南極的標誌性代表生物,企鵝當仁不讓,超強的禦寒能力,讓企鵝可在冰天雪地的南極棲息。惟有研究發現,企鵝的真正「故鄉」並非南極,而是源自新西蘭或澳洲。

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美國有綫新聞網絡(CNN)報道,全球多間大學及博物館,分析18個不同品種的企鵝的基因資料,試圖追蹤企鵝的移動及演化進程,結果有意外發現。

研究人員發現企鵝的祖先,源於中新世(Miocene,2300萬年前到533萬年前)的新西蘭及澳洲,而非一般認為的南極洲,企鵝是先存於較溫暖的環境,而後漸漸向寒冷的南極邁進。

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研究員認為,企鵝源於2200萬年前的澳洲及新西蘭,後來帝王企鵝及國王企鵝的祖先,分別移往南極水域,相信是受區內充裕的食物來源吸引。

及至1200萬年前南美洲南端及南極大陸分離,德雷克海峽(Drake Passage)出現,企鵝進一步游至南極其他地區、南美海岸及非洲。

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企鵝適應力極強,棲息地廣泛,由接近赤道的加拉帕戈斯群島(Galapagos Islands),至極寒的南極,都能生存。惟研究員特別指出,企鵝是經歷百萬年演化才適應不同環境,而現在氣候改變之快,企鵝難以跟得上。

全球各地的企鵝族群數量,都因氣候改變縮小,如南極的帝王企鵝的棲息地,因暖化不斷消失;加拉帕戈斯群島的企鵝亦因更嚴重的「厄爾尼諾」(El Nino)現象,數量減少。

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責任編輯:林建忠

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